En Islas Galápagos de Ecuador hallan tortuga que se creía extinta hace más de 100 años

Internacional 2021-05-26 12:00:00 Xinhua

Ecuador confirmó este martes la existencia de una tortuga gigante hembra adulta de la especie "Chelonoidis phantasticus" que es considerada extinta hace más de 100 años en el Archipiélago de Galápagos, que alberga a las famosas islas del mismo nombre.

"¡Se creía extinta hace más de 100 años! Hemos reconfirmado su existencia. La tortuga de la especie Chelonoidis phantasticus fue encontrada en Galápagos", indicó el nuevo ministro ecuatoriano de Ambiente, Gustavo Manrique, a través de su cuenta en la red social Twitter.

El Parque Nacional Galápagos (PNG), ente que controla las islas, indicó en un comunicado que un equipo de genetistas de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, confirmó la noticia al revelar los resultados de un análisis genético de la tortuga que fue encontrada hace dos años en la isla Fernandina, la tercera más grande de Galápagos.

"La Universidad de Yale reveló los resultados de los estudios genéticos y la respectiva comparación del ADN que se la realizó con un espécimen extraído en 1906, donde se determinó que ésta pertenece a la especie Chelonoidis phantasticus, considerada extinta hace más de un siglo", señaló el PNG.

El director del Parque Nacional Galápagos, Danny Rueda, afirmó que "este descubrimiento sin duda renueva nuestra esperanza de recuperación de esta especie a fin de evitar un destino similar al del Solitario George", la célebre tortuga de Galápagos que falleció en 2012.

El Solitario George fue el último individuo de la especie Chelonoidos abingdonii, encontrado en 1972 en la isla Pinta, donde habitó de manera endémica, y se convirtió en el símbolo de la comunidad científica internacional por conservar las especies amenazadas.

Rueda, añadió que guardaparques junto a científicos de la organización Galápagos Conservancy planifican para el segundo semestre de este año una expedición para regresar a la isla Fernandina en busca de más individuos de la especie "Chelonoidis phantasticus" en zonas donde se ha encontrado indicios de la presencia de la tortuga que se creía extinta.

El PNG informó que antes del descubrimiento del quelonio originario de la isla Fernandina, solo se había encontrado un reptil macho recolectado durante la expedición de la Academia de Ciencias de California en 1906.

Las poblaciones de tortugas gigantes fueron devastadas en el siglo XIX debido a la explotación por balleneros y bucaneros; además, esta especie pudo haber sido afectada por las erupciones volcánicas a lo largo de los últimos siglos.

La población actual se estima en unos 60.000 individuos.

Las Islas Galápagos, ubicadas a 970 kilómetros de la costa continental de Ecuador, fueron declaradas Patrimonio Natural de la Humanidad en 1978 por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

La región alberga se destaca por las numerosas especies endémicas que posee y que sirvieron como laboratorio al científico naturalista inglés Charles Darwin, para establecer su teoría de la evolución de las especies.

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