Opinión: ¿Esperaba Trump que los países sucumbieran a sus aranceles?

Internacional 2018-07-18 17:37:02 CNTV

Nota del editor: Walid Hejazi es profesor asociado de Negocios Internacionales en la Escuela Rotman de Administración de la Universidad de Toronto. El artículo refleja la opinión del autor, y no necesariamente la postura de CGTN.

La semana pasada asistí en Minnesota a una conferencia acerca de negocios internacionales y economía. Las acciones comerciales tomadas por el presidente Trump fueron un agravio para la teoría y pruebas que se discutían. En numerosas ocasiones se dice que los economistas no suelen estar de acuerdo, pero en el tema del libre comercio no hay discusión.

La estrategia de los países occidentales desde la Segunda Guerra Mundial, liderada por Estados Unidos, se basaba en unas fronteras abiertas y diplomacia. Según se dice, se creó un escenario en el que todos los países del mundo salían ganando. Tal apertura del comercio no solo se ha traducido en una significativa mejora de los ingresos para la mayoría de la gente en todo el mundo, sino que también ha reducido las probabilidades de que los países que comercian entre sí deseen declarar una guerra.

El presidente Trump ha optado por alejarse de este equilibrio de apertura mediante la imposición unilateral de aranceles a los socios comerciales de Estados Unidos. El resultado de la guerra comercial se da cuando otros países contratacan y el ciclo se repite. Esta espiral de proteccionismo es, sin duda, un escenario en el que económicamente todos salen perdiendo, y es el camino que la economía global ya ha comenzado a andar. Una acción similar de proteccionismo en los años 20 resultó ser un factor de enorme relevancia en la Gran Depresión.

El presidente Donald Trump estrecha la mano al primer ministro de Canadá Justin Trudeau durante un encuentro bilateral de la Cumbre del G7 en la ciudad de Chalevoix de La Malbaie, Quebec, Canadá. 8 de junio de 2018.  /VCG Photo

Pero también nos encontramos ante un tercer escenario, uno en el que EE. UU. impone sus aranceles sin que ningún otro país contrataque. En este caso, EE. UU. se beneficiaría y los otros países perderían. He aquí la gran cuestión. ¿Era racional que el presidente Trump pensase que ningún otro país contratacaría? ¿De verdad esperaba que sus socios comerciales aceptaran sin rechistar? ¿Esperaba este tercer escenario?

La visión del mundo del presidente Trump está 30 años atrasada. Considera que los países necesitan comerciar con Estados Unidos para garantizar su riqueza. Su Administración ha amenazado a Canadá, México, la Unión Europea y China con aranceles sobre el acero y el aluminio, a menos que estos socios comerciales sucumban a sus peticiones de mejora de las condiciones de los exportadores estadounidenses. Los otros líderes mundiales se muestran más reticentes a ceder ante estas tácticas puesto que supondría un suicidio político en su propio país. Trump creía que el impacto negativo de restringir el acceso al mercado estadounidense se antepondría a las consideraciones políticas. Estaba equivocado. Los socios comerciales de Estados Unidos no dan su brazo a torcer y no han sucumbido ante la presión. Ahí es donde a Trump le fallaron los cálculos.

Si bien es cierto que numerosos exportadores a EE. UU. ahora tienen el incentivo de trasladar su producción a EE. UU. para evitar los aranceles, lo mismo ocurre con los exportadores estadounidenses. Por ejemplo, Harley Davidson ha anunciado que llevará su planta de producción fuera de Estados Unidos para evitar los aranceles que se aplicarán a sus motocicletas. Y lo mismo ocurre con un gran número de productos estadounidenses. Sin embargo, no toda la producción y sus productos pueden llevarse al extranjero, como ocurre con la agricultura (China y otros socios comerciales de EE.UU. han apuntado a las exportaciones de cerdo, productos lácteos y semillas de soja junto con muchos otros productos agrícolas). En vez de importar estos productos de EE. UU., ahora los importarán desde otros proveedores como Brasil, a los que no se le aplican aranceles en represalia.

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