SpaceX lanza satélites de NASA e Iridium en misión compartida

Internacional 2018-05-23 11:37:08 CRI

La compañía espacial estadounidense SpaceX lanzó hoy dos nuevos satélites de observación terrestre de la NASA y cinco satélites de comunicación comercial de Iridium a bordo de un cohete Falcon 9 reutilizado en una misión de viaje compartido. 

  El cohete despegó a las 12:47 hora local del Complejo de Lanzamientos Espaciales 4E en la Base Vandenberg de la fuerza aérea, en el estado de California.

  Los satélites de la Misión de Seguimiento de Recuperación de la Gravedad y Clima de la NASA (Grace-FO) fueron desplegados unos 11 minutos y 30 segundos después del lanzamiento.

  "Los dos satélites #GRACEFO fueron desplegados del cohete Falcon 9 @SpaceX. Esperamos nuestra primera comunicación desde #GRACEFO vía nuestras estaciones de comunicación en McMurdo, Antártida", publicó la NASA en Twitter después del lanzamiento.

  El proyecto conjunto entre la NASA y el Centro de Investigación de Geociencias de Alemania (GFZ), la misión Grace-FO continuará con 15 años de legado de rastreo del movimiento de la masa de la Tierra. Los dos satélites sobrevuelan zonas de mayor y menos masa y la distancia entre ellos cambia ligeramente por fuerzas gravitacionales.

  La misión Grace-FO durará al menos cinco años, pero requiere que ambos satélites estén en buena condición para recabar datos útiles, según la NASA.

  El lanzamiento de hoy también puso en órbita cinco satélites más para la constelación de segunda generación de Iridium-NEXT de Iridium Communications, los cuales se unirán a los otros 50 satélites que ya están en operación.

  "El exitoso despliegue de 5 satélites NEXT @IridiumComm en órbita baja terrestre fue confirmado", publicó SpaceX una hora y 12 minutos después del despegue.

  Están programados otros ocho lanzamientos de Iridium NEXT, con lo que habrá en órbita 75 nuevos satélites. En total, 81 satélites se están construyendo, con 66 en operación en la constelación, nueve que sirven como repuestos en órbita y seis como repuestos en Tierra.

  El año pasado, Iridium y GFZ, responsables de arreglar la puesta en órbita de Grace, acordaron compartir un lanzamiento del cohete Falcon 9 de Space X, y dividieron costos.

  "En 2016 hubo un lanzamiento comercial que en realidad puso carga del gobierno de forma compartida, de modo que vemos más opciones para que los satélites comerciales puedan viajar con los del gobierno", dijo Carrie O'Quinn, ingeniera en jefe de la Corporación Aeronáutica.

  "Deseo ver más (viajes compartidos) porque quiero que el costo total baje, ya saben, para llegar al espacio tan rápido como podamos", añadió.

  La primera etapa del Falcon 9 para la misión Iridium-6/Grace FO fue lanzado previamente en enero en la misión clasificada Zuma de la fuerza aérea estadounidense. La misión se perdió, pero SpaceX no fue responsabilizada del percance.

  Aunque el cohete tuvo un aterrizaje perfecto en su última misión, la compañía con sede en California no planea intentar recuperar la primera etapa del Falcon 9 después del lanzamiento.

  Sin embargo, SpaceX intentó recuperar el carenado de carga valioso que cubrió a los satélites de Grace-FO e Iridium durante el lanzamiento. 

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