Línea telefónica de emergencia más antigua del mundo cumple 80 años

Internacional 2017-07-02 16:35:19 Xinhua

    La introducción del primer número telefónico para llamadas de emergencia en el mundo hace 80 años fue celebrada hoy por agencias de policía de Reino Unido.

Actualmente el número 999 para alertar a la policía, bomberos, ambulancias y guardacostas para casos de emergencia es el número de teléfono más conocido en Reino Unido.

En Londres, la Policía Metropolitana, describió cómo en sus primeros días en Scotland Yard, un puñado de oficiales de policía transmitieron 999 mensajes en código Morse a carros inalámbricos.

Con un rápido avance el servicio de emergencia es manejado ahora desde tres complejo de comunicaciones centralizadas de alta tecnología en Bow, Hendon y Lambeth.

En los primeros días de la década de 1930 solamente 24 empleados en la vieja sede de Victoria Embankment de Scotland Yard atendían un par de cientos de llamadas al día. Los tres complejos centralizados en Bow, Hendon y Lambeth, emplean actualmente a más de 2.000 personas que atienden hasta 20.000 llamadas al "999" al día.

Un vocero de la Policía Metropolitana señaló: "Hace 80 años este fin de semana nació el primer servicio de número de emergencia en todo el mundo en Londres con la introducción del 999 -- marcando un cambio sin precedente en la forma en que el público se comunicaba con la Policía Metropolitana".

El actual sistema ha sido mejorado y rediseñado en varias ocasiones a lo largo de las décadas, permitiendo un sofisticado servicio automatizado multiproyección que da prioridad a las llamadas del 999 utilizando representaciones interactivas de satélite así como acceso a traducción en 170 idiomas y números telefónicos especiales de texto para personas con deficiencia auditiva.

La policía en Reino Unido siempre ha hecho uso de nueva tecnología para apoyarse en el combate del crimen. El primer caso de un criminal arrestado con el uso de telegramas se registró en 1845, mientras en 1910 el notable asesino Dr. Crippen fue atrapado después del envío de telegramas entre Londres, Canadá y un barco en el Atlántico.

El impulso de un nuevo número dedicado a las emergencias surgió a partir de un trágico evento en Londres en 1935 cuando cinco mujeres perdieron la vida en un incendio en una casa de Wimpole Street.

Un Comité Parlamentario que realizó la investigación, recomendó crear un número universal fácil de memorizar por el público e instantáneamente reconocible por los operadores telefónicos.

Después de que el 111, 222 y 0000 fueron rechazados, el número 999 fue aceptado y miles de aparatos de tradicionales teléfonos rojos fueron adaptados para permitir hacer llamadas de emergencia gratuitas cuando inició el servicio el 1 de julio de 1937.

En los primeros días algunas chicas operadoras de la línea telefónica estaban tan angustiadas por el sonido de alerta de las llamadas que se desmayaron.

En los 12 meses previos a finales de mayo de 2017, la Policía Metropolitana de Londres recibió poco menos de cinco millones de llamadas, incuyendo dos millones al número de emergencia 999 y tres millones al recientemente introducido número 101 para llamadas no urgentes.

(Jimena)

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