Autoridades de Cuba y EEUU coinciden en importancia de restablecimiento de vuelos regulares

Internacional 2016-09-01 09:56:41

El restablecimiento de este miércoles de los vuelos regulares directos entre Cuba y Estados Unidos, tras casi 55 años de interrupción, representa un avance hacia la normalización de los vínculos bilaterales, aseguraron autoridades de ambos países.

Antes de partir a La Habana, en breves declaraciones a la prensa, el secretario de Transporte de Washington, Anthony Foxx, celebró el inicio del servicio aéreo entre las dos naciones y consideró que se trata de "paso importante" en esa dirección.

El viceministro de Transporte de la isla, Eduardo Rodríguez, coincidió en el hecho de que la llegada este miércoles a Santa Clara (centro) del primer vuelo comercial procedente de Fort Lauderdale (Florida) de la compañía norteamericana JetBlue, es un "paso positivo".

"Sin embargo, persisten las restricciones que impiden a los ciudadanos estadounidenses viajar libremente a Cuba. Levantar esas limitaciones sería también un progreso importante para estimular estos vuelos", afirmó.

En declaraciones exclusivas para Xinhua, Rodríguez manifestó que éste es sólo el comienzo y ambas partes irán, de manera paulatina, implementando los acuerdos contemplados en el Memorando de Entendimiento suscrito por los titulares de Transporte de Cuba y Estados Unidos en febrero último.

Rodríguez dijo que la aerolínea estatal Cubana de Aviación actualmente trabaja para cumplir con las formalidades requeridas por las autoridades norteamericanas para también iniciar operaciones hacia esa nación en los próximos meses.

Por su parte, Robin Hayes, presidente y CEO de JetBlue, manifestó sentirse "orgulloso" de dirigir la primera compañía aérea estadounidense en aterrizar en Cuba en las últimas cinco décadas, aunque la meta es convertirse en la línea preferida para aquellos que deseen y necesiten viajar a la isla.

"Construir una relación sólida y duradera con las autoridades de la aviación cubana es otro de nuestros objetivos, mientras continuamos ampliando nuestra presencia en el mercado cubano", indicó Hayes.

Hayes recordó que los vínculos de JetBlue con la isla comenzaron hace cinco años, cuando la compañía inició vuelos chárter a la mayor de las antillas, una experiencia calificada por el directivo como "exitosa".

"En este tiempo y gracias a la moderna y eficiente infraestructura de las instalaciones cubanas que nos han inspirado confianza, nos hemos sentido muy bien acogidos. Este es el comienzo y esperamos incrementar nuestro servicio en los próximos años", señaló Hayes.

Para ello, compartió el presidente de JetBlue, se ha planteado una estrategia que incluye la reducción de los costos de los pasajes (210 dólares ida y vuelta), facilitar el proceso de las reservaciones en ambos destinos y brindar el mayor confort a los clientes que elijan viajar con la compañía.

Al respecto, Mercedes Vázquez, jefa del departamento legal del Instituto de Aeronáutica Civil cubana, acotó que estas operaciones brindarán mayores oportunidades a los viajeros, pues dinamizarán la transportación aérea haciéndola más económica y diversa, al tiempo que estimularán los contactos entre los dos pueblos.

"Se inició este miércoles una nueva etapa en las relaciones bilaterales de transporte aéreo, estamos seguros que ello contribuirá al avance de los vínculos entre ambos países", puntualizó Vázquez.

Este miércoles, JetBlue dejó formalmente inaugurados los vuelos regulares directos entre Cuba y Estados Unidos.

Su Airbus A320 con 150 pasajeros a bordo se convirtió en la primera aeronave de una compañía norteamericana en cubrir la ruta entre Fort Lauderdale (Florida) y Santa Clara, que restableció un servicio interrumpido unilateralmente por el gobierno de Washington desde 1962.

A JetBlue le seguirán Silver Airways, que volará a la misma ciudad a partir del 1 de septiembre, y American Airlines lo hará el 7 del propio mes a Cienfuegos.

Posteriormente iniciarán operaciones Frontier Airlines, Southwest Airlines y Sun Country Airlines, las cuales, al igual que las anteriores, recibieron el pasado 7 de julio los permisos para operar desde cinco ciudades estadounidenses (Miami, Fort Lauderdale, Chicago, Minneapolis y Filadelfia).

El destino son las ciudades cubanas de Camagüey, Cayo Coco, Cayo Largo, Cienfuegos, Holguín, Manzanillo, Matanzas, Santa Clara y Santiago de Cuba.

    Lola

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