NASA: Se detectan cañones inundados en Titán, una de las lunas de Saturno

Internacional 2016-08-11 11:33:36 Xinhua XINHUA-CRI

La agencia espacial de Estados Unidos, la NASA, dijo el 10 que su sonda espacial, Cassini, encontró cañones profundos en Titán inundados con hidrocarburos líquidos.

"El hallazgo es la primera evidencia directa de la presencia de canales llenos de líquido en Titán, así como la primera observación de cañones de cientos de metros de profundidad", dijo la NASA en una declaración.

El descubrimiento, publicado en la revista estadounidense Geophysical Research Letters, se basa en datos recabados durante el vuelo realizado por Cassini cerca de Titán en mayo de 2013 cuando el radar de la sonda espacial se centró en canales que se ramifican desde el segundo mar de hidrocarburos más grande de esta luna conocido como Ligeia Mare.

Con anterioridad, los canales ramificados aparecían oscuros en las imágenes de radar, como los mares ricos en metano de Titán, pero no era claro si el material oscuro era líquido o simplemente sedimento saturado, el cual, a las glaciales temperaturas de Titán, estaría constituido por hielo, no por rocas.

Durante el vuelo cercano de 2013, Cassini lanzó microondas a la superficie de Titán y la señal recibida de regreso indicó que la superficie de los canales es extremadamente lisa, lo que significa que actualmente están llenos de líquido.

Las observaciones de Cassini también revelaron que los canales, en particular una red de ellos llamada Vid Flumina, son cañones estrechos, en general de menos de un kilómetro de ancho, con pendientes con una inclinación de más de 40 grados.

Los cañones también son bastante profundos. Los que fueron medidos registraron entre 240 y 570 metros de altura, informó la NASA.

La presencia de cortes tan profundos como estos en el paisaje podrían ser resultado de un levantamiento del terreno o de cambios en el nivel del mar o tal vez de ambos.

"Es probable que una combinación de estas fuerzas haya contribuido a la formación de estos profundos cañones, pero en este momento no es claro el grado hasta el cual estuvo involucrado cada uno de ellos", dijo Valerio Poggiali de la Universidad de Roma, del equipo de radar de Cassini y principal autor del estudio.

"Lo que sí es claro es que cualquier descripción de la evolución geológica de Titán debe poder explicar la manera en que los cañones se crearon", dijo.

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