Presidente FIFA quiere que Cuba crezca en el fútbol

Deportes 2017-04-30 17:27:58 Xinhua

    El presidente de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA), Gianni Infantino, expresó este sábado en La Habana su deseo de que la isla tenga mayor presencia internacional en ese deporte.

"Cuba es un gran país, un país importante en el mundo del deporte, con una cultura deportiva muy profunda, y lo necesitamos en el fútbol", dijo Infantino poco antes de terminar una visita de apenas unas horas, en las que recorrió el primer campo sintético de la isla, construído con la colaboración de su organización.

El jerarca del fútbol mundial compartió con integrantes de la preselección nacional femenina sobre la flamante cancha sintética del estadio La Polar, en el oeste de La Habana, fruto del programa Forward de la FIFA para apoyar a naciones en desarrollo.

En la cancha se colocó el césped artificial y las cercas perimetrales, como primera fase del proyecto Gol de la FIFA, que más adelante incluirá la construcción de las gradas para el público, banquillos para los futbolistas, camerinos, la cafetería y el local de la dirección del centro.

"Este es el primer ejemplo de lo que podemos hacer. Es el primer proyecto Forward que se concreta en el mundo, y esperamos desarrollar muchos más en el futuro próximo. Queremos multiplicar las inversiones para el fútbol y poder planear el futuro", indicó.

El dirigente recordó que a través de la iniciativa Forward, la FIFA ha multiplicado por cuatro la inversión en el fútbol, hasta llegar a cinco millones de dólares por cuatrienio para cada país miembro, lo que les permitirá a las federaciones "planear el futuro".

Destacó la pasión por el futbol que crece en la isla, algo que, dijo, "queremos canalizar con el proyecto, y mantener vivo el sueño de participar en el Mundial de 2026".

En este sentido, recordó que con la ampliación hasta 48 de los países participantes en el Mundial, la región donde se encuentra Cuba, en el área Norte, Centroamericana y del Caribe (Concacaf), tiene más oportunidades porque otorgará seis cupos y medio.

"Voy a volver, pero me llevo la ilusión de que estamos haciendo lo justo, invirtiendo en el fútbol, una pasión que merece todo el apoyo posible. Estoy convencido de que los pasos que estamos dando están bien, y Cuba debe ser un ejemplo de eso", subrayó.

Cuba ocupa el lugar 163 en la clasificación de la FIFA, y apenas ha participado como selección invitada en el Mundial de 1938.

Infantino sorprendió a todos mostrando una camiseta de la FIFA, con el número 9, que envió de regalo para el presidente cubano, Raúl Castro.

"Me dijeron que es apasionado del fútbol. Lo seleccionamos para el equipo de la FIFA y escogimos el 9 porque es el número de los goleadores. El ya ha marcado muchos goles en su vida, pero el fútbol cubano necesita más", aseguró.

El titular de la FIFA fue recibido este mismo sábado en el aeropuerto internacional José Martí por el presidente del Comité Olímpico Cubano, José Ramón Fernández.

La estancia en Cuba fue la última escala de una breve gira caribeña que incluyó antes a Puerto Rico y Haití.

Desde La Habana, el directivo partió hacia a Suiza para continuar con los preparativos del próximo Congreso de la FIFA, programado para el 10 y 11 de mayo en Bahréin.

Abogado de ascendencia italiana y exsecretario general de la UEFA entre 2009 y 2016, Infantino preside la FIFA desde octubre de 2015.

(Amanda)

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