¿Quo vadis el deporte rey en China?

Deportes 2017-01-24 10:39:01

La ChinaCup, llevada a cabo hace unos días en Nanning, provincia de Guanxi, con el auspicio de la Asociación China de Fútbol (ACF) y del Grupo Wanda, fue un hito en el fútbol en este país, al que tuve la fortuna de asistir. Con los equipos de Chile, China, Croacia e Islandia, y trasmitida a toda China, brindó momentos de buen fútbol, y ratificó el compromiso de la ACF con la promoción del deporte más popular, esa "recuperación semanal de la infancia", como dijo alguna vez Javier Marías.

Más allá del resultado ( ganó Chile, demostrando el buen momento por el que atraviesa La Roja), nos dio una ventana el estado del fútbol en China, cómo está respondiendo al desafío del Presidente Xi de dar un salto cualitativo, y porqué Sudamérica en general, y Chile en particular pueden ser muy buenos socios en ello.

Recientes anuncios de bajar de cuatro a tres el número de jugadores extranjeros autorizados por club , y las restricciones en ciernes a las contrataciones millonarias de la Superliga china ( Carlos Tévez, el jugador argentino que firmó por el Shanghai Shenhua, lo hizo por un sueldo anual de 36 millones de dólares, el doble de lo que gana Cristiano Ronaldo en el Real Madrid) reflejan un deporte en transición. Después de un gran (si bien algo caótico) crecimiento en los últimos años, llegó la hora de un desarrollo más orgánico. Más allá de la pasión del Presidente Xi por el fútbol, esto refleja el interés chino por promover un deporte de equipo como es el fútbol. Una nación de hijos únicos se ha traducido en un gran rendimiento en los deportes individuales ( China ganó 26 medallas de oro en las Olimpíadas en Rio), pero no tanto en los deportes por equipo. El fútbol crea lazos y mentalidades como pocos otros deportes. Ello es indispensable para que China juegue un papel digno en una Copa Mundial de la cual sea sede en el futuro ( en lo cual ha expresado interés), no digamos ya para ganar esa copa en el 2050, la ambiciosa meta autoimpuesta. Dado que China está hoy en el lugar 81 del ranking de la FIFA, éstas no son metas menores ( el fútbol femenino tiene un record bastante mejor, llegando a estar # 2 en el mundo en los noventa).

El fútbol profesional chino cuanta con 44 clubes, en tres divisiones-la Superliga, una División A y una División B. Las cifras de asistencia promedio a los partidos no son bajas : 24,200 en la Superliga, 11,000 en la División A y 7500 en la División B, en 2016. También ha habido un aumento del número de jugadores registrados en todo el país- a 51,000 en 2016, un aumento considerable de los 7000 que había en 2009, aunque aún muy por debajo del total estimado.

Más y más, la ACF se ha dado cuenta que el modelo de comprar a grandes ( o no tan grandes) estrellas del fútbol europeo o sudamericano ( o incluso entrenadores, como Manuel Pellegrini, ahora en el Hebei China Fortune) no es suficiente para dar el gran impulso que este deporte requiere en China. La clave, como lo sabemos muy bien en Chile, está en los semilleros, en el trabajo en las divisiones infantiles y juveniles de los clubes, así como en las escuelas a lo largo y lo ancho del país. Ahí se decidirá el futuro del fútbol en China.

Y para esos efectos, en 2015 la ACF fijó un plan de 51 medidas. Entre ellas está el aumentar el número de canchas de fútbol, de las 20,600 que hay hoy, a 70,000 en 2020. Lo mismo vale para las escuelas. Trabajando de consuno con el Ministerio de Educación, los planes son pasar de las 18,900 escuelas en que se practica el fútbol hoy, a 25,000 en 2020.

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