El despertar de la innovación en China

Sociedad 2018-11-20 20:06:46 Xinhua

Una luz azul envuelve el cerebro de un ratón sumergido en líquido mientras una cuchilla de diamante separa con delicadeza una capa del tejido gris de una sola micra de espesor.

La capa es a continuación escaneada y digitalizada. Así se hará una y otra vez con unas 10.000 capas hasta obtener un mapa completo del cerebro del ratón.

Las imágenes de los coloridos sistemas neurales y vasculares del cerebro que muestra el monitor se parecen a una red de intrincadas carreteras. Este es el mapa más claro del cerebro de un mamífero.

Decenas de instrumentos como este funcionan sin descanso en los impolutos laboratorios del Instituto de Ciencias Cerebrales de Suzhou, adscrito a la Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong (HUST, por sus siglas en inglés) situado en el Parque Industrial de Suzhou, en la provincia oriental china de Jiangsu. No lejos se ubican los Jardines de Suzhou, famosos por su diseño ingenioso y exquisito y estética oriental.

La revista Nature informó recientemente de la construcción del instituto, lo que suscitó gran interés en los círculos académicos.

"Hemos tenido éxito con ratones, y estamos haciendo esfuerzos para completar mapas de primates, que son más avanzados y complejos", indica el subdirector del instituto, Li An'an.

"Nuestro objetivo final es ser los primeros del mundo en conseguir un mapa preciso del cerebro humano, lo que nos ayudaría a descubrir sus secretos", revela.

Este es solo uno de los logros de China en la vanguardia de la ciencia y la tecnología.

En su libro Ciencia y civilización en China, el historiador científico británico Joseph Needham describió a China como un gran país de inventores y creadores que quedó rezagado en los tiempos modernos.

Pocos chinos participaron en los grandes avances científicos y tecnológicos del siglo XX.

Pero la situación está cambiando rápidamente. Del desarrollo de Internet al estudio del cerebro, de la exploración del espacio a la de las profundidades marinas, de la observación del universo al estudio de las micropartículas, los chinos trabajan hoy en casi todos los campos de la ciencia y la tecnología.

En una cueva de Wuhan, capital de la provincia central de Hubei, científicos del HUST han medido la constante gravitacional durante más de 30 años y obtenido recientemente el resultado más preciso nunca calculado.

Isaac Newton descubrió el principio de la gravitación hace más de 300 años, pero las mediciones de la constante nunca fueron precisas.

"El cálculo preciso de la constante gravitatoria es importante para entender la gravedad en profundidad, y las técnicas de medición podrían aplicarse en la búsqueda de minerales y la navegación. El estudio también podría ayudarnos a determinar si el universo tiene otras dimensiones, como planteó Stephen Hawking, lo que podría llegar a permitirnos viajar a través del tiempo y el espacio", aventura el director del centro gravitacional del HUST, Tu Liangcheng.

China ha intensificado los esfuerzos de exploración del universo en los últimos años para recuperar el orgullo en sus excepcionales hallazgos astronómicos que tuvo en la Antigüedad.

Ya hace 4.000 millones de años, China tenía astrónomos funcionarios a tiempo completo y el registro más antiguo del paso del cometa Halley. La duración del año la midieron y determinaron astrónomos chinos hace más de 700 años, en línea con el calendario gregoriano actual.

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