Glaciares en meseta Qinghai-Tíbet disminuyen 15% en últimos 50 años

Sociedad 2018-09-07 15:59:10 Xinhua

  Los glaciares de la meseta Qinghai-Tíbet y las regiones vecinas se han reducido en un 15 por ciento en los últimos 50 años, mientras que el permafrost también cedió un 16 por ciento, según los resultados iniciales de la segunda expedición científica de China sobre la meseta, publicados esta semana.

El científico jefe de la expedición, Yao Tandong, quien es también miembro de la Academia de Ciencias de China, señaló que, como consecuencia del aumento de las temperaturas, el derretimiento de los glaciares ha expandido lagos e incrementado los flujos de agua de los ríos que nacen en esa área.

El número de lagos mayores que un kilómetro cuadrado pasó de 1.081 a 1.236.

En los últimos años, el clima en la meseta, cuyo ecosistema es frágil, ha venido convirtiéndose cada vez más cálido y húmedo, y las temperaturas han aumentado el doble del promedio global.

Las temperaturas más altas significan más recursos hídricos para la meseta, pero también han roto su antiguo equilibrio, lo que ha resultado en desastres más frecuentes, incluidos colapsos de glaciares, dijo Yao.

La vegetación de la meseta contribuye entre el 15 y el 23 por ciento de los sumideros de carbono en tierra de China, pero el permafrost derretido podría liberar el carbono atrapado anteriormente, lo que empeoraría aún más la situación del calentamiento global, afirmó Piao Shilong, del Instituto de Investigación de la Meseta Tibetana, subordinado a la academia. 
Además, la línea de árboles alpinos ha subido 29 metros en promedio a lo largo del último siglo, una señal de la mejora de la vegetación en la meseta.

No obstante, el aumento de la línea de los árboles supone una reducción del espacio de crecimiento para los arbustos, incrementando así el peligro de extinción para las especies que viven exclusivamente en regiones de gran altitud, indicó Piao.

La elevación de las temperaturas también afecta el crecimiento de la cebada, un cultivo importante para los campesinos de la meseta.

"Es importante y urgente que el sector agrícola local resuelva los desafíos que representa el cambio climático", agregó el experto.

En junio de 2017, China dio inicio a su segunda expedición científica en la meseta Qinghai-Tíbet después de 40 años. La expedición, que durará entre cinco y diez años, tiene como fin estudiar los cambios en el clima, la biodiversidad y el medio ambiente en las últimas décadas.

(Espe)

(Jésica)

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