Astrónomos chinos descubren estrella gigante rica en litio

Sociedad 2018-08-07 16:53:36 Xinhua

    Astrónomos chinos descubrieron la estrella gigante más rica en litio hasta ahora conocida y podría permitir avanzar en el entendimiento de la evolución del universo.

Con 3.000 veces más litio que una estrella normal, esta estrella fue encontrada en dirección de Ofiuco, en la parte norte del disco galáctico, a una distancia de 4.500 años luz de la Tierra.

Un equipo investigador, encabezado por astrónomos de los Observatorios Astronómicos Nacionales de China (NAOC, por sus siglas en inglés) de la Academia de Ciencias de China, hizo el descubrimiento con el telescopio espectroscópico Large Sky Area Multi-Object Fiber Spectroscopic Telescope (Lamost, por sus siglas en inglés), ubicado en el Observatorio Xinglong de NAOC en la provincia norteña china de Hebei.

El telescopio puede observar unos 4.000 cuerpos celestiales a la vez y ha contribuido enormemente al estudio de la estructura de la galaxia.

El litio es considerado uno de los tres elementos sintetizados en el Big Bang, junto con el hidrógeno y el helio. La abundancia de los tres es entendida como la mayor evidencia del Big Bang.

La evolución de litio ha sido un tema clave en la investigación de la evolución del universo y las estrellas. Sin embargo, las estrellas gigantes ricas en litio son muy raras, y en las últimas tres décadas se han encontrado muy pocas. Esto hace que su estudio sea especialmente complicado, dijo Zhao Gang, un eminente astrónomo del NAOC.

"El descubrimiento de esta estrella ha aumentado enormemente el límite superior de la presencia de litio comprobada", indicó.

La estrella mide casi 1,5 veces lo que el Sol. Los detalles de la misma fueron obtenidos mediante la observación sucesiva a través del telescopio Automated Planet Finder del observatorio Lick, en Estados Unidos.

Algunos científicos de otras instituciones, incluido el Instituto de Energía Atómica de China y la Universidad Normal de Beijing, se unieron al equipo y ayudaron a aportar una posible explicación de este fenómeno rico en litio rico a través de una simulación nuclear en red con los más recientes datos atómicos.

Los investigadores creen que el abundante litio puede ser resultado de un particular proceso de intercambio de materiales en el interior de la estrella.

Terminado de construir en 2008, el Lamost inició sus inspecciones regulares en 2012. Desde entonces ha ayudado a los científicos chinos a completar un catálogo final de unos 10 millones de espectros en más de seis años y establecido el mayor banco de datos de espectros estelares del mundo.

Los resultados del estudio fueron publicados en la edición más reciente de Nature Astronomy. 

(luo)

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