Innovación trae un futuro más brillante para la tradición de linternas de Taiwan

Sociedad 2018-07-30 18:21:11 Xinhua

El pasatiempo de las linternas voladoras se remonta a siglos atrás en China, donde son símbolos de paz y buena suerte, aunque en la actualidad esta tradición está siendo criticada.

Las linternas voladoras tradicionales están hechas de papel y su armazón es de bambú. Después de subir a 300 o 500 metros, la llama colgada en el fondo se apaga y la linterna desciende.

Esto las convierte en "basura volante" y "amenaza para la seguridad", protestan los críticos que desean que sean suprimidas.

Sin embargo, Shao Ai-Ting, empresaria de 26 años de Taiwan, argumenta que las linternas se puedan fabricar para que se quemen en el aire sin que los restos caigan al suelo.

"La linterna voladora es una atracción cultural muy importante de Taiwan", indica la empresaria. "Si esperamos de brazos cruzados y no hacemos nada, podrían ser prohibidas de verdad. Sería una verdadera lástima, ¿no?", pregunta.

BENDICIÓN O IMPERFECCIÓN

También conocidas como linternas Kongming, se cree que fueron inventadas por el renombrado estratega militar Zhuge Liang durante el periodo de los Tres Reinos (220-280) como una medida para transmitir información militar en tiempos de guerra.

En la dinastía Qing (1644-1912), los inmigrantes de la provincia de Fujian, en el este de China, las llevaron a Taiwan. Algunos de ellos se establecieron en Pingxi, un pueblo de la ladera en el norte de la isla. Amenazados por bandidos, a menudos huían a las montañas. Los que se quedaban en el pueblo usaban linternas para indicar que era seguro y llamar a sus familias. También se llamaban "linternas de seguridad" y "linternas de bendición".

Se puede afirmar que la linterna voladora es un símbolo de Taiwan. El Pabellón de Taiwan en la Expo 2010 de Shanghai tenía la forma de una enorme linterna voladora y durante las vacaciones, el número de visitantes de Pingxi podría alcanzar los 100.000.

El anual Festival de Linterna de Pingxi del Año nuevo lunar ha sido un espectáculo con miles de linternas ascendiendo en la oscuridad.

La mayoría de los productores locales fabrican linternas con papel impermeable y cinta adhesiva o alambre de hierro, pero estas materias no se degradan fácilmente en la naturaleza. Se ha informado de armazones de hierro que han herido o atrapado a animales salvajes. En algunos casos, las linternas provocan incendios o accidentes de tráfico.

"No dejes que la linterna con tus sueños se convierta en una pesadilla para los lugareños", reza una petición de los aldeanos de Pingxi para prohibirlas.

"Realmente no aliento a soltar linternas voladoras. He visto cómo una linterna descendente mataba a un búho", afirma "Afengxueping", usuario de Youtube.

En el Festival de Linterna de 2014, los ambientalistas criticaron a las tres mayores ciudades de Taiwan por soltar linternas juntos. Se pidió a las autoridades locales que reevaluaran los riesgos y reforzaran el control.

"No es la propia linterna, sino que es la basura derivada de la linterna la que debe ser eliminada", recalca Shao.

ECONÓMICAMENTE RESPETUOSA

En 2016, Shao fundó una empresa llamada "Banco de Cultura" para registrar, proteger e innovar la cultura tradicional de Taiwan. Desde entonces, su grupo ha empezado a fabricar linternas más ecológicas.

Ellos pensaron en alguna ocasión en fabricar linternas con papel de arroz, por lo que si caían en las montañas, el papel se pudiera disolver con la lluvia.

Este febrero, Shao solicitó pequeñas donaciones en línea para sus linternas más recientes y consiguió 1,6 millones de nuevos dólares taiwaneses (alrededor de 52.000 dólares) en aproximadamente tres meses. Los nuevos productos sustituyan el cuerpo de bambú con una estructura de papel para que la llama queme toda la linterna en el aire, "sin que nada caiga al suelo", explica Shao.

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