Agencia Espacial Italiana anuncia descubrimiento de agua líquida en Marte

Sociedad 2018-07-26 11:06:01 CRI

Un gran lago de agua salada y líquida fue descubierto debajo de un casquete polar de Marte, anunciaron hoy investigadores de la Agencia Espacial Italiana.

  El lago fue detectado debajo de cerca de kilómetro y medio de hielo cerca del polo sur marciano a través del instrumento de radar de una nave espacial europea que orbita alrededor del planeta, señaló Enrico Flamini, científico en jefe de la agencia.

  "Nos tomó muchos años de análisis y dificultades con los datos para encontrar el método adecuado a fin de asegurar que lo que estábamos observando era sin duda agua líquida", dijo Flamini en una conferencia de prensa.

  "Este trabajo ha involucrado a muchos investigadores de distintos institutos italianos, jóvenes que tuvieron la energía y la habilidad necesarias para trabajar intensivamente en los datos", añadió.

  El científico explicó que las evidencias de la presencia de agua en el pasado de Marte fueron recabadas hace unos 40 años, desde la misión Viking de la NASA lanzada en 1976, en la que se observaron, por ejemplo, rastros de lechos secos de lagos y ríos superficiales.

  Pero la nueva investigación ofrece la primera prueba de un gran lago estable de agua líquida que jamás se haya encontrado en el planeta rojo.

  El lago, con una superficie de alrededor de 20 kilómetros cuadrados, contiene agua "seguramente muy por debajo de los cero grados centígrados", indicó la agencia.

  Las conclusiones se basan en los datos recabados por el Radar Avanzado para la Investigación de la Ionosfera y el Subsuelo de Marte (Marsis), diseñado por investigadores italianos con una contribución del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y de la Universidad de Iowa, en Estados Unidos.

  En 2003, el instrumento fue colocado a bordo de la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea y empezó a revisar la superficie de Marte en julio de 2005.

  Más específicamente, el descubrimiento del lago se basa en información recabada por el instrumento entre mayo de 2012 y diciembre de 2015.

  El radar Marsis utilizó ondas electromagnéticas de baja frecuencia y transmitió sus pulsos hacia el planeta rojo, explicaron los investigadores. Las ondas pudieron penetrar la superficie hasta 4 o 5 kilómetros y reaccionaron de forma diferente conforme a los diversos tipos de material que encontraron.

  Después, al ser reflejadas de regreso al radar a bordo del Mars Express, brindaron información geológica sobre la porción de planeta examinada.

  El radar pudo analizar "las características geofísicas de las capas profundas de Marte y también midió con exactitud el estado y variaciones de la ionosfera marciana", según la agencia italiana.

  "El Marsis es un instrumento de concepción innovadora y es completamente diferente de cualquier otro radar que jamás se haya probado en una misión espacial", explicó Flamini.

  Los investigadores también plantearon una hipótesis para explicar el motivo por el cual el agua permanece en estado líquido a pesar de estar varios grados debajo del cero Celsius: la presencia de una considerable cantidad de sales.

  "Las sales, que son muy probablemente similares a las encontradas por la nave espacial Phoenix de la NASA en el hielo del polo norte (de Marte), funcionan como anticongelantes que ayudan a mantener el agua en estado líquido", indicó la agencia.

  "Los investigadores creen que podría haber otras áreas con condiciones favorables para la presencia de aguas profundas en Marte y ahora, tras haber desarrollado el método de análisis adecuado, podrán seguir investigando", añadió.

  El equipo que realizó la investigación está formado por 32 expertos de la Agencia Espacial Italiana, el Instituto Nacional de Astrofísica, el Consejo Nacional de Investigación y tres universidades italianas.

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