Universidad china desarrolla nuevo fotocatalizador para purificar agua

Sociedad 2018-07-24 19:07:48 Xinhua

Un grupo de investigación de la Universidad del Petróleo del Suroeste, en la provincia suroccidental china de Sichuan, ha desarrollado un fotocatalizador de bajo costo y de alta eficiencia que utiliza la luz visible para purificar el agua.

Un fotocatalizador es una sustancia que ayuda a causar una reacción catalizada mediante la luz, al igual que la clorofila capta la luz del sol para convertir el agua y el dióxido de carbono en oxígeno y glucosa en la fotosíntesis.

Los fotocatalizadores ordinarios pueden descomponer los contaminantes orgánicos de las aguas residuales con luz ultravioleta, que es solo el 4 por ciento del espectro solar, por lo cual este tipo de tratamiento resulta costoso y su uso, difícil de generalizar.

El grupo de investigación compuesto por ocho estudiantes doctorales se centró en la luz visible, que es el 43 por ciento de la luz solar, y desarrolló un nuevo fotocatalizador, el Reac-O2, con un buen comportamiento en la absorción de la luz visible, tras cuatro meses de trabajos.

El Reac-O2 puede producir tipos reactivos de oxígeno y purifica el agua al degradar los contaminantes orgánicos en sustancias de moléculas pequeñas que no son tóxicas o lo son en un nivel bajo.

En los experimentos el nuevo fotocatalizador fue más eficiente que los agentes de tratamiento de aguas residuales habituales. "Para purificar la misma cantidad de agua para la que se necesitaba una hora, ahora solo hacen falta 30 minutos", indicó Shi Xian, jefe del grupo de investigación.

El Reac-O2 se puede reciclar al menos 30 veces y mantiene una tasa de degradación de un 85 por ciento.

Purificar una tonelada de aguas residuales con esta sustancia costará cinco yuanes (0,73 dólares), frente a los 17 yuanes de la tecnología tradicional, de acuerdo con Shi.

El fotocatalizador ha recibido elogios y premios, así como una buena acogida por parte del mercado. Dos empresas de Chengdu, capital provincial de Sichuan, han expresado su interés en cooperar con el grupo.

"Entrará en el mercado en dos años", dijo Shi.

(Ying)

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