Descubren conjuntos de huellas fósiles más antiguos en China

Sociedad 2018-06-08 19:39:43 Xinhua

Investigadores chinos han descubierto los conjuntos de huellas animales fósiles más antiguos conocidos en el mundo, que se remontan a hace 551 millones de años, en el área de las Tres Gargantas del río Yangtse en la provincia central de Hubei.

Se han descubierto dos filas paralelas de huellas en una docena de fósiles, explicó Chen Zhe, líder del programa de investigación y miembro del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China.

Chen indicó que el equipo hizo una animación para simular el movimiento de la criatura basándose en las dos líneas de puntos. El animal medía dos centímetros de largo y un centímetro de ancho.

"Sospechamos que el animal pudo haber escarbado bajo las algas marinas para encontrar oxígeno y comida", señaló.

Los científicos confirmaron que las huellas corresponden a una criatura con apéndices en pares pero, dado que no hay registros fósiles de un animal de este tipo, no saben exactamente de cuál se trata.

"Los apéndices son importantes para los estudios paleontológicos, ya que podrían tener un impacto importante en los ciclos geoquímicos y, en último término, en el ambiente global", dijo Chen, que citó el ejemplo de los montículos de termitas, que pueden mover y dar forma a sedimentos.

La investigación fue realizada conjuntamente por el instituto y Virginia Tech, y los resultados fueron publicados en la revista internacional de ciencia Science Advances el miércoles.

Basándose en el estudio de las capas geológicas y la datación de las rocas en las que hay fósiles, el equipo de Chen estimó que las huellas son de hace 541-551 millones de años, lo que lleva a que sean 10 millones de años más antiguas que las encontradas anteriormente.

(Amanda)

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