Nueces producidas con menos carbón reducen la contaminación en norte China

Sociedad 2018-06-02 19:09:18 Xinhua

En los últimos dos años, el poblado de Wangkou, uno de los mayores centros de producción de semillas y nueces tostadas de China, ha reemplazado todos sus equipos de carbón con hornos alimentados por gas natural.

Wangkou, ubicado en la municipalidad de Tianjin, es famosa por sus recetas tradicionales únicas para semillas y nueces rostizadas, un auténtico manjar para los chinos.

Las 218 compañías que hay allí, producen anualmente 600.000 toneladas de semillas y nueces tostadas, con un valor de 6.000 millones de yuanes (940 millones de dólares), lo que representa el 20 por ciento de la producción total del país.

Más de 30 productos alimenticios, como nueces , semillas de girasol y semillas de sandía tostadas , son vendidos por el poblado no solo a las diferentes regiones de China sino también a más de diez países.

Esta industria, cuyo auge no para de crecer, ha representado un bienvenido aumento para los ingresos de 30.000 habitantes locales que trabajan en el sector. Pero lamentablemente también se ha traducido en serios problemas de contaminación.

En el peor momento, las empresas tostadoras llegaron a emitir un total de 300 toneladas de óxido de nitrógeno, dióxido de azufre y humo cada año.

Yue Wei, gerente general de Yuecheng Food Company, el mayor productor de semillas y nueces tostadas de Wangkou, dice que su compañía quemaba 80 toneladas de carbón cada año para tostar 60.000 toneladas de semillas de girasol.

"La ceniza del carbón volaba a todos los rincones de la planta", comenta, y agrega: "alquilamos un gran espacio al aire libre para almacenar el carbón, lo que también aumentó los costos de producción".

En 2016, las autoridades locales lanzaron una campaña para eliminar los equipos de combustión de carbón con la mira puesta en combatir la contaminación del aire. Los 309 quemadores de carbón del poblado fueron reemplazados por hornos de gas natural.

Yue dice que, además de esto, su compañía también invirtió 15 millones de yuanes para adquirir equipos adicionales alimentados por gas natural.

"Los compradores se preocupan mucho por el entorno de producción de una empresa de alimentos. Para ellos, un buen ambiente de fabricación decide en gran medida la calidad de los productos tostados", señala el empresario.

Los equipos ecológicos también han ayudado a que el proceso de producción sea más seguro.

"La temperatura de tostado perfecta está entre 170 y 175 grados centígrados", explica Yue. "En el pasado, cuando las plantas usaban equipos de carbón, era frecuente que los trabajadores se quemaran las manos, porque debían usarlas para sentir la temperatura y mantenerla en ese rango", añade.

Los esfuerzos de Wangkou han valido la pena. En 2017, la localidad redujo el consumo de carbón en 21.000 toneladas y logró que la industria de los comestibles tostados aportara 'cero emisiones' contaminantes, según Yang Zhanlei, subdirector de la agencia de protección ambiental del distrito de Jinghai, en Tianjin.

La compañía de Yue consume 30.000 metros cúbicos de gas natural por día, lo que se ha traducido en un aumento de 15 millones de yuanes en costos de producción por año.

"El gobierno va a dar subsidios a las empresas tostadoras para alentar el uso de equipos alimentados con gas natural", explica. "Algunas empresas que contaminaban mucho y tenían un valor de producción bajo han sido cerradas. Es una oportunidad para nosotros de modernizar nuestros equipos y mejorar la competitividad del mercado", asegura.

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