Kenia erradicará pronto elefantiasis

Sociedad 2017-10-14 16:59:30 Xinhua

   Kenia pronto se unirá a los países de África del Sub-Sahara que han eliminado exitosamente la elefantiasis (filariasis linfática), confirmó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La enfermedad parasitaria debilitante puede causar desfiguramiento de piernas, brazos y órganos sexuales masculinos y está muy extendida en regiones remotas y subdesarrolladas.

El parásito responsable de la enfermedad es un gusano parecido a un hilo que vive en los vasos linfáticos de los humanos, dijo Sammy Njenga, el encargado de investigación del Instituto de Investigación Médica de Kenia.

Pero gracias al programa mundial para eliminar la filariasis linfática, emprendido por la OMS en el 2000, existe una nueva esperanza de eliminar la enfermedad que es clasificada como una de las enfermedades tropicales ignoradas.

Togo, Burkina Faso, Benin, Ghana, Camerún y Tanzania están entre los países africanos que han eliminado con éxito la elefantiasis.

De acuerdo con la OMS, más de 120 millones de personas están afectadas por la enfermedad a nivel mundial y 40 millones de ellas están gravemente discapacitadas y desfiguradas por esta enfermedad tropical.

El representante de la OMS para Kenia dijo que la enfermedad es endémica en la región costera, donde cerca de 3,7 millones de personas están en riesgo de infección en los distritos de Mombasa, Kwale, Kilifi, río Tana, Lamu y Taita Taveta.

En declaraciones leídas en su nombre por Joyce Onsongo, encargado de prevención y control de enfermedades de la OMS durante la presentación de los resultados del estudio de diseminación de la filariasis linfática en Mombasa, Eggers dijo que cerca de un millón de kenianos ya están infectados con la enfermedad.

El estudio fue llevado a cabo en los seis distritos de la región costera por el Instituto de Investigación Médica de Kenia.

"El objetivo es eliminar la enfermedad para el 2020, a fin de detener la propagación de la infección y aliviar el sufrimiento de los individuos afectados", indicó Eggers.

"Por fortuna, la enfermedad puede ser eliminada deteniendo la propagación de la infección a través de tratamiento preventivo de toda la gente que vive en áreas endémicas usando combinaciones seguras de medicamentos, repetidas anualmente durante 4 y 6 años. En consecuencia se prevé la eliminación de la enfermedad, un problema de salud pública, en el 2020", agregó.

El estudio también reveló que el uso generalizado de redes en las camas para el control de la malaria ha ayudado a mantener baja la prevalencia de la elefantiasis, incluso cuando se ignoraron los tratamientos en toda la comunidad.

El Ministerio de Salud ahora tiene que incrementar el esfuerzo en gestión de morbilidad, especialmente en cirugías para los escrotos agrandados y para el cuidado de las piernas inflamadas.

(luo)

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