Canal de Panamá busca aumentar tránsito a un año de ampliación

Sociedad 2017-06-27 09:47:30 Xinhua

    El administrador del Canal de Panamá, Jorge Quijano, afirmó el lunes que seguirán dándose los pasos necesarios para aumentar el caudal de tránsito de la vía interoceánica, al conmemorar el primer año de operación tras su ampliación.

El funcionario expresó también el propósito de aumentar el caudal de tonelaje y la variedad de productos que se trasladan a través de la estructura ampliada de esta vía entre el Atlántico y el Pacífico, por la que pasa el 6 por ciento del comercio global.

En el marco del acto de conmemoración realizado en la esclusa de Cocolí, en la ribera oeste cercana al Pacífico, el administrador mencionó que en el camino hay otros retos por enfrentar, luego de cumplirse muchos hitos y superarse expectativas.

En el balance es importante señalar que a pesar de las contingencias, la vía interoceánica mantiene la competencia como una ruta más corta que le rinde mucho más al Estado panameño, consideró Quijano.

Resaltó que el año pasado se llegó a 330 millones de toneladas, que es el máximo que se podía manejar en las esclusas anteriores "panamax".

Al terminar el presente año fiscal, habrá entre 50 o 60 millones de toneladas adicionales, que superarán los 390 millones de toneladas, y permitirán por primera vez aportes al Estado que pasarán de 1.013 millones de dólares en 2016 a 1.600 millones.

Las expectativas se han cumplido no obstante hechos como el bajo precio del combustible, que llegó a un nivel de 43 dólares el barril, y a la reducción en 65 por ciento en los peajes del Canal de Suez que une el mar Mediterráneo con el mar Rojo, que inciden en la competencia.

Cuando se lanzó el proyecto de ampliación del Canal de Panamá, el precio del combustible estaba en alrededor de 85 dólares el barril, lo que según Quijano pone a la vía interoceánica panameña en menor nivel de competitividad respecto a rutas más largas.

Durante la ceremonia, en la que se entregaron placas distintivas a representantes de los seis buques que transitarán este lunes por el Canal ampliado, el administrador reconoció que también ha habido sorpresas en este proceso.

Es el caso del tránsito por primera vez en mayo pasado de un buque de 13.200 TEUS (unidad equivalente a contenedores de 20 pies o 6,096 metros), lo que se ha repetido en tres ocasiones.

Indicó que que ya empezó a darse el reemplazo de buques de mayor tamaño "neopanamax", lo que se espera ver con mayor frecuencia en el Canal de Panamá.

En lo que va del año fiscal 2017 hasta mayo pasado, aumentó 22,2 por ciento el tonelaje transportado por la vía en comparación con 2016, lo que ha sido posible gracias a la ampliación.

Se ha registrado también un incremento de 12,5 por ciento en los ingresos, lo que pone la operación en el nivel que se quería estar después del primer año.

Quijano mencionó que además se ha abierto la ruta a un nuevo producto, el Gas Natural Licuado (GNL), que no pasaba por la vía antes de su ampliación.

En lo que va del año, han pasado por la vía interoceánica 4 millones de toneladas del producto gracias a las exportaciones de GNL de Perú, Estados Unidos, y Trinidad y Tobago.

México lidera el consumo de GNL que pasa por el Canal de Panamá, con el 60 por ciento, que va hacia la costa del Pacífico de ese país.

Según la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), 15 de los 29 servicios de línea que atiende utilizan ahora buques "neopanamax" para aprovechar las ventajas que ofrece la ampliación.

(Jimena)

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