Telescopio espacial de China observará a los “glotones” del universo

Sociedad 2017-05-29 20:10:54 Xinhua

    El nuevo telescopio espacial de China que se lanzará pronto explorará varios misterios del universo, entre ellos los "glotones" que eructan: núcleos galácticos activos en los confines más remotos del universo.

Los científicos han descubierto que casi todas las galaxias tienen en su centro un agujero negro supermasivo con una masa de entre varios millones y varios miles de millones de veces la del Sol. Con su enorme atracción gravitatoria, los agujeros negros supermasivos absorben el gas y polvo circundantes.

Cuando un agujero negro traga demasiado, el exceso de materia se convierte en dos flujos de chorro perpendiculares al disco de acreción del agujero negro, lo que se asemeja a un glotón con un vientre hinchado que eructa.

Los flujos de chorro y el disco de acreción del agujero negro supermasivo generan radiación de rayos X suficientemente fuerte como para viajar miles de millones de años luz. Estas galaxias tienen núcleos muy brillantes, tan brillantes que la región central puede ser más luminosa que el resto de la galaxia. Los científicos las denominan núcleos galácticos activos.

El Telescopio de Modulación de Rayos X Duros (HXMT, siglas en inglés) desarrollado por expertos chinos, observará algunos núcleos galácticos activos.

"Debido a que los núcleos galácticos activos se ubican muy lejos de la Tierra, nuestro telescopio solamente puede detectar los más brillantes", señaló Zhang Shuangnan, científico principal del HXMT y director del Laboratorio Clave de Astrofísica de Partículas de la Academia de Ciencias de China.

Los "grandes glotones" están llenos de misterios. Los científicos han descubierto que el fenómeno del doble chorro es muy común en las galaxias que cuentan con un núcleo galáctico activo, pero no entienden por qué los agujeros negros supermasivos no pueden absorber todas las materias que caen en ellos.

Los agujeros negros supermasivos son muy diferentes de los agujeros negros de masa estelar, que se forman cuando las estrellas muy grandes colapsan al final de sus ciclos de vida. Los científicos todavía desconocen cómo se crean o crecen los agujeros negros supermasivos, lo cual es una clave para entender la evolución de galaxias.

Se espera que la observación del HXMT ayude a los investigadores a ver la región central cerca del horizonte de eventos de los agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias activas, así como a recoger informaciones sobre los campos gravitacionales extremadamente fuertes, agregó Zhang.

(Jimena)

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