Científicos chinos crean pez robótico sin motor

Sociedad 2017-04-12 19:35:53 Xinhua

    Científicos de la provincia oriental china de Zhejiang han creado un pez robótico de textura suave, que a pesar de no ser motorizado, puede nadar a gran velocidad.

"El robot será usado para registrar la temperatura y la salinidad del agua marina, y también para detectar sustancias contaminantes", explicó Li Tiefeng, profesor asociado de la Universidad de Zhejiang.

El pez mide 9,3 centímetros, pesa 90 gramos y tiene un controlador electrónico. Todo el cuerpo, incluidas las aletas y la cola, es de silicona. Aparte de un pequeño compartimento para la batería y dos electroimanes, todos los componentes de la máquina son transparentes.

"La suavidad del cuerpo le permitirá pasar fácilmente por espacios reducidos, como los que hay en los corales, y su transparencia hará que sea más difícil que las criaturas marinas lo detecten y lo ataquen", agregó Li.

A diferencia de aparatos anteriores, que utilizan motores rígidos tradicionales, el nuevo "pez" ha sido elaborado con músculo artificial, un polímero que responde a los estímulos y puede doblarse y estirarse bajo un voltaje cíclico proveniente de una batería de litio.

"El músculo artificial suave puede responder rápidamente a la electricidad, lo que se traduce en un movimiento natatorio más ágil, y, por lo tanto, en una velocidad mayor", explicó.

La velocidad máxima del robot es de seis centímetros por segundo, el doble de la alcanzada por piezas similares inalámbricas.

Cuando es conectado con una fuente de poder externa, el pez puede alcanzar los 14 centímetros por segundo, que es la velocidad promedio de un pez real de tamaño similar,

"Para fabricarlo utilizamos materiales comunes, baratos y respetuosos del medio ambiente, lo que abre la posibilidad de producirlo a gran escala", señaló el experto, quien añadió que el siguiente paso es "aumentar la eficiencia del músculo artificial y desarrollar las técnicas necesarias para la producción en masa".

El invento fue publicado en la edición de este mes de la revista Scientific Advances.

(Jimena)

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