Investigadores chinos tratan menopausia masculina usando células de piel reprogramadas

Sociedad 2016-12-25 16:14:13 Xinhua

      Investigadores chinos han desarrollado un potencial nuevo y seguro método para tratar el hipogonadismo masculino, popularmente conocido como andropausia o menopausia masculina, al convertir directamente células de piel de adulto en células productoras de testosterona.

  El hipogonadismo masculino, una condición que afecta a casi una tercera parte de los hombres de mayor edad, ocurre cuando el cuerpo no produce suficiente hormona de testosterona, principalmente debido a la disfunción de las células Leydig productoras de testosterona

  La terapia de reemplazo de testosterona puede aliviar algunos síntomas generados por la falla de células Leydig, como alteraciones en el estado de ánimo, disfunción sexual y debilitamiento de músculos, pero también puede incrementar el riesgo de enfermedades de próstata y complicaciones cardiovasculares, incluyendo la formación de coágulos de sangre, indicó el nuevo estudio publicado esta semana en la revista estadounidense Stem Cell Reports.

  Los científicos buscaron entonces un tipo de tratamiento alternativo, que involucra la producción de células Leydigs diferenciando células madre de diferentes fuentes, como las células madre embrionarias, pero el método basado en células madre tiene preocupaciones éticas y el riesgo de la aparición de tumores.

  En el nuevo estudio, Huang Yadong y Su Zhijian, de la Universidad Jinan de China, razonaron que la conversión directa de células de piel de adulto en células Leydigs sería más seguro como método médico de regeneración.

  Para probar esta idea, los investigadores examinaron 11 llamados factores de transcripción que pueden afectar la capacidad de las células Leydigs para producir testosterona.

  Con la manipulación genética de tres de los factores de transcripción, fueron capaces de reprogramar directamente células de piel de ratón en células tipo Leydig funcionales, las cuales mostraron una actividad genética normal y pudieron producir testosterona.

  Cuando las trasplantaron en ratas o ratones con hipogonadismo, esas células sobrevivieron y restauraron los niveles normales de testosterona.

  "Nuestro estudio es el primero en reportar un método para generar células Leydigs por medio de la reprogramación directa de células", explicó Huang de la Universidad de Jinan.

  "Esta fuente alternativa de células Leydigs será de gran significado para la investigación básica y proporciona atractivas perspectivas de aplicación clínica en el campo de la medicina regenerativa".

  Los investigadores sugieren que los futuros estudios deben buscar el mejoramiento de la eficiencia de la estrategia para generar una población pura de células que imiten fielmente las células Leydigs de adultos.

  "Al final, tenemos la esperanza de que esta investigación prepare el camino para pruebas clínicas que comprueben un nuevo enfoque de medicina regenerativa para tratar la deficiencia andrógena en los hombres", comentó Su. 

     luo

(luo)

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