Investigadores apuntan telescopios hacia posible vida extraterrestre

Sociedad 2016-08-31 10:23:47 Xinhua

Investigadores de un equipo colectivo de búsqueda científica de vida inteligente extraterrestre han apuntado sus telescopios hacia un sistema solar a 94 años luz de distancia en busca de posibles habitantes inteligentes.

El sistema solar HD 164595 tiene millones de años más de antigüedad que el Sol, pero en el centro se encuentra una estrella de tamaño y brillo comparables. Esta es la supuesta fuente de una señal encontrada por astrónomos rusos con el radiotelescopio RATAN-600 en Zelenchuskaya, al norte de las montañas del Cáucaso.

"Este sistema es conocido por tener un planeta, un mundo del tamaño de Neptuno en una órbita muy justa, lo que lo hace poco atractivo para la vida", escribió Seth Shostak, importante astrónomo del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) en Mountain View, norte de California, en un blog de la página web del instituto.

"Sin embargo, todavía podría haber otros planetas sin descubrir en este sistema", añadió.

La señal de la constelación Hércules fue recibida el 15 de mayo de 2015 y se informó de ella primero en la página web Centauri Dreams, la cual cubre la investigación sobre la exploración del espacio profundo.

La señal se discutió en una presentación dada por varios astrónomos rusos, así como por el investigador italiano Claudio Maccone, presidente del Comité Permanente SETI de la Academia Internacional de Astronáutica.

Sobre la posibilidad de que la señal pueda ser una transmisión de una sociedad técnicamente competente, Shostak reconoció que "en este momento, sólo podemos considerar lo que se sabe hasta ahora".

Shostak señaló que hay varias preguntas por responder, como la dirección de la señal y las características de la propia señal, y si fue dirigida a nuestro sistema solar y por qué razón.

La longitud de onda de la señal reportada es de 2,7 centímetros, equivalente a una frecuencia de 11 gigahercios; el haz fue de 20 arcosegundos a dos arcominutos.

Para seguir la pista de lo que los investigadores han descrito como "una señal candidata", el Conjunto de Telescopios Allen (ATA) fue apuntado hacia el sistema HD 164595 desde la noche del 28 de agosto. Sin embargo, de acuerdo con Shostak, hasta ahora no se ha encontrado ninguna señal en ninguna parte del gran pedazo de cielo abarcado por el ATA.

El ATA, antes conocido como Telescopio de Una Hectárea, es un conjunto de radiotelescopios ubicado en el Observatorio de Hat Creek, a 470 kilómetros al noreste de San Francisco, California. El proyecto fue desarrollado en un principio como un esfuerzo conjunto entre el Instituto SETI y el Laboratorio de Radioastronomía de la Universidad de California-Berkeley.

Shostak dijo que los investigadores pretenden abarcar el gran tramo de radiofrecuencias en los siguientes dos días para continuar observando el sistema solar con el conjunto de telescopios.

(VIC)

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