Satélite chino detecta misteriosas señales en busca de materia oscura

Politica 2017-11-30 21:44:07 CRI
    El Explorador de Partículas de Materia Oscura de China (EPMOC) ha detectado señales inesperadas y misteriosas en su medición de rayos cósmicos de alta energía. ¿Provienen de la materia oscura que los científicos han pasado décadas buscando? ¿Se mostrará finalmente el "fantasma" cósmico?
 El satélite, también llamado Wukong, o Rey Mono, ha medido más de 3.500 millones de partículas de rayos cósmicos con una energía de hasta 100 teraelectronvoltios (TeV, que corresponde a un billón de veces la energía de la luz visible), incluidos 20 millones de electrones y positrones, con una resolución de energía sin precedentes.
 Esto podría acercar más a los científicos a la posibilidad de arrojar la luz sobre la materia oscura invisible.
 "El EPMOC ha abierto una nueva ventana para observar el universo de alta energía y descubrir nuevos fenómenos físicos más allá de lo conocido hasta ahora", dijo Chang Jin, jefe científico del EPMOC y subdirector del Observatorio de la Montaña Púrpura de la Academia de Ciencias de China (ACCh).
 Los primeros resultados de la detección obtenidos mediante la medición precisa del espectro de electrones y positrones en un rango de energía entre 25 gigaelectronvoltios (GeV) y 4,6 TeV se publicaron en el último número de la revista científica Nature.
 "Esta es la primera vez que un experimento espacial registra el espectro detallado y preciso de electrones y positrones de hasta aproximadamente 5 TeV. En este rango de energía encontramos algunas características inesperadas e interesantes. Hemos detectado un corte espectral a 0,9 TeV y un posible pico a 1,4 TeV ", relató Chang.
 La medición precisa de los rayos cósmicos, especialmente en el rango de alta energía, es importante para que los científicos busquen rastros de aniquilación o descomposición de la materia oscura, así como para comprender los fenómenos astrofísicos más energéticos del universo, como los púlsares, núcleos de galaxias activas y explosiones de supernovas. 
 "Nuestros datos pueden inspirar algunas ideas nuevas en el campo de la física de partículas y la astrofísica", apuntó.

FANTASMA CÓSMICO
 La materia oscura, que no se puede ver ni tocar, pasa a través de nosotros como si no existiéramos. El material fantasmal es uno de los grandes misterios de la ciencia.
 Los científicos calculan que la materia normal como las galaxias, estrellas, árboles, rocas y átomos, representa solo el cinco por ciento del universo. El 26,8 por ciento es materia oscura y otro 68,3 por ciento es energía oscura. Todo lo que sabemos es, en puridad, una pequeña fracción de la realidad.
 La exploración de la materia oscura será revolucionaria para la física y la ciencia espacial. Cualquier descubrimiento en esta área podría ser tan significativo como la teoría heliocéntrica, la ley de la gravedad, la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica.
 Actualmente, los científicos utilizan principalmente tres métodos para detectar la materia oscura: detección directa subterránea, experimentos con colisionadores y exploración espacial indirecta. El método de la exploración espacial se basa en la conjetura de que partículas detectables como los electrones, positrones y fotones pueden crearse durante la aniquilación o descomposición de la materia oscura.
 China envió su EPMOC a una órbita de unos 500 kilómetros sobre la tierra el 17 de diciembre de 2015. A la búsqueda de evidencias sobre la aniquilación o descomposición de partículas de materia oscura en el espacio también se dedica el Telescopio Espacial Fermi de la NASA y el Espectrómetro Magnético Alfa (AMS-02), el más avanzado detector de física de partículas que opera en la Estación Espacial Internacional (EEI), desarrollado por científicos dirigidos por el Premio Nobel Samuel Chao Chung Ting.

SEÑAL SORPRENDENTE
 A partir de los datos del EPMOC, los científicos obtuvieron el espectro de positrones y electrones de rayos cósmicos, del cual intentan descifrar los secretos ocultos del universo.
 Como en una buena historia de detectives, el universo se guarda sus sorpresas.
 Los científicos encontraron en el espectro una fractura a alrededor de 0,9 TeV y un pico extraño sobre los 1,4 TeV. "No esperábamos tales señales", reveló Chang.
 Según los modelos astrofísicos actuales, los electrones y los positrones cambiarían sin problemas en el espectro y, por lo general, no se concentrarían en un punto, explicó.
 "El pico podría indicar que existe un tipo de partícula desconocida con una masa de aproximadamente 1,4 TeV", indicó.
 "Se han encontrado las 61 partículas elementales predichas por el modelo estándar de la física de partículas. Las partículas de materia oscura están más allá de esa lista. Por lo tanto, si encontramos una nueva partícula elemental será un gran avance para la física", agregó.

 "El pico es muy inusual", señaló el jefe de diseño adjunto del sistema de aplicación científica del EPMOC, Fan Yizhong. "Las señales podrían haberse originado a partir de materia oscura o púlsares. Incluso si provinieran de estos, sería un fenómeno astrofísico bastante extraño que nadie había encontrado antes". 

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