Investigación de fósiles resuelve misterio de crecimiento de árboles más antiguos del mundo

Politica 2017-10-24 20:46:48 Xinhua

Científicos chinos, británicos y estadounidenses que participan en un proyecto conjunto de investigación han descubierto cómo creían los árboles más antiguos de la Tierra.

Los "cladoxylopsida", técnicamente una especie de helechos, aparecieron hace unos 390 millones de años.

Investigadores del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing, la Universidad de Cardiff y la Universidad Estatal de Nueva York estudiaron los fósiles bien preservados de troncos de árboles desenterrados en la región autónoma uygur de Xinjiang, en el noroeste de China.

La especie era común más de 100 millones de años antes del origen de los dinosaurios. La densidad del dióxido de carbono en el aire bajó en aquella época, permitiendo que los vertebrados de cuatro patas vivieran en la tierra.

Los científicos hallaron que los primeros troncos de árboles estaban compuestos de numerosas hebras individuales de xilema, el tejido celular que transporta el agua en las plantas. La estructura permitía que el árbol tuviese varios juegos de redes de anillos anuales, en comparación con el único juego de los árboles modernos.

El jefe científico del proyecto y miembro del instituto de Nanjing, Xu Honghe, explicó que cada hebra de xilema se podía expandir para agregar anillos anuales adicionales, o dividirse para producir un nuevo sistema de hebras.

"El helecho extinguido es la especie de árbol más antigua que formaba bosques. Su estructura de hebras de multixilema era capaz de producir árboles de gran tamaño que ya no se pueden encontrar en la actualidad", señaló Xu, que agregó que la investigación ayuda a entender mejor la evolución temprana del ecosistema terrestre y permitirá seguir estudiando y comparando los árboles primitivos y los modernos.

La investigación fue publicada hoy martes en la revista científica PNAS.

(Jésica)

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