China emerge como destino de turismo médico global

Reportajes 2017-04-12 11:16:21 CRI

El turismo médico internacional se hizo popular a mediados del siglo XX, cuando los ricos pacientes europeos y norteamericanos viajaban al extranjero contagiados por la fiebre de la cirugía estética.

Los mercados que atendieron primero esta demanda, Brasil, Sudáfrica, y Costa Rica, ofrecían una variedad de procesos a precios económicos.

El sector floreció con el aumento del cuidado de la salud de calidad, la aviación comercial e internet, y se ha convertido en una industria que cada año mueve miles de millones de dólares.

Patients Beyond Borders, una compañía de recursos del sector con sede en Estados Unidos, estima que entre 9,8 y 14,8 millones de pacientes visitaron hospitales y clínicas en el extranjero en 2016.

Los costos bajos, el cuidado de calidad, la experiencia mejorada del paciente, los tratamientos especiales, y el atractivo de "lo nuevo y diferente", seducen a mucha gente, según la compañía.

La firma señaló que solo en 2013, más de 900.000 americanos viajaron al exterior para "casi todos los tipos imaginables" de tratamientos médicos: cirugía de adelgazamiento en México, reemplazo de la válvula del corazón en Tailandia o tratamientos de fertilidad en Israel.

Los países con más gancho para esta actividad en Asia son Tailandia, Malasia, Singapur y la República de Corea, y atraen un gran número de pacientes dentro de la región.

"Vemos un mercado creciente en China ", apuntó el director general de Pacients Beyond Borders, Josef Woodman, en una entrevista concedida por correo electrónico.

Woodman afirmó que China podía competir con los mercados maduros en la región gracias a su ventaja en el tratamiento de la TCM y la mejora de su infraestructura sanitaria.

Acupuntura, copas, masaje tuina y hierbas medicinales son algunos de los tratamientos de la TCM que son famosos en el ultramar, pero el profesor de la TCM Hu Kaiwen cree que el antiguo sistema de curación cuenta todavía con más ventajas.

Hu, presidente del Hospital Dong Fang en el centro de Beijing, es un oncólogo veterano que está especializado en la integración de la TCM con la medicina convencional occidental para tratar pacientes con un tumor avanzado.

Mientras que la medicina occidental considera el cáncer como células anormales que deben ser destruidas por completo, la TCM toma la enfermedad como una señal del desequilibrio del cuerpo y la mente, y prioriza restaurar el equilibrio antes que la destrucción.

Su terapia combina una cirugía invasiva mínima con el cuidado de la TCM tras la operación. Este conjunto ofrece una alternativa a los pacientes que no responden bien a la quimioterapia o la radiación.

Hu indicó que las hierbas pueden ayudar a alargar la esperanza de vida y mejorar la calidad de la misma, pero a un coste que supone una fracción de los caros medicamentos occidentales.

Wang Tiansong, presidente del Hospital de Medicina China Tradicional de Sanya, explicó que los pacientes foráneos que sufren parálisis y derrames cerebrales también han respondido bien al tratamiento de la TCM.

El año pasado, la Universidad de Medicina China Tradicional de Beijing estableció un centro de medicina china en la ciudad rusa de San Petersburgo.

El director chino del centro, Wang Chaoyang, aseveró que "la TCM orbita sobre ser ecológica y natural, que es compatible con la pasión de los rusos por la naturaleza."

Hainan no es el único sitio donde acuden en masa los turistas médicos extranjeros.

En la región autónoma uygur de Xinjiang, en el noroeste de China, los rusos se juntan con kazajos y otros ciudadanos centroasiáticos.

En el Hospital No.6 subordinado a la Universidad Médica de Xinjiang en Urumqi, las señales están escritas en tres lenguas:chino, uigur y ruso. Alrededor de 80 extranjeros solicitaron ser tratados en los primeros tres meses tras la apertura de su departamento internacional.

La Administración Estatal de Medicina China Tradicional y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China establecieron a finales del año pasado una meta para construir zonas modelo del turismo sanitario de la TCM que ofrezcan tratamiento médico, recuperación y cuidado de ancianos hasta 2020.

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