El Salvador apuesta por producir más café de especialidad conforme se recupera de la roya

Economía 2018-09-05 11:55:09 Xinhua

     

Cientos de granos de café salvadoreño recién tostados a 200 grados centígrados caen en la bandeja que los enfría, mientras a su lado Mauricio Samour, su productor, destaca entusiasmado que todos son del mismo color, un signo de su calidad.

Enclavada en la montaña de la cordillera El Bálsamo, en el oeste de El Salvador, la finca "Las Tinieblas", propiedad de Samour, produce café de especialidad que se consume en Alemania, Reino Unido o Estados Unidos.

Hace siete años, Samour decidió que produciría sólo café, oro verde de exportación en las 180 hectáreas de la finca ubicada en el departamento de La Libertad, al utilizar para ello un cuidadoso proceso en el que sólo el secado del grano tarda hasta 20 días.

"Desde la plantación controlo hasta el puerto, todo lo que es el café (...) Puedo ofrecer el café a cualquier mercado que aprecie café de especialidad", explicó el productor a Xinhua.

La variedad "Pacamara Honey" que "Las Tinieblas" exporta a mercados en distintos continentes es botón de muestra de la apuesta que hace El Salvador para producir más café de calidad, al aprovechar que renueva sus cafetales tras el hongo de la roya que golpeó Centroamérica a inicios de la década.

El director ejecutivo del estatal Consejo Salvadoreño del Café, Hugo Hernández, explicó que la producción recupera su ritmo a partir de una política de reactivación que frenó la caída por la plaga, que ataca el follaje y deja expuesta la fruta al clima o los insectos.

Hernández detalló que el reciente ciclo de cosecha cerró con 905.000 quintales (sacos de unos 40 kilogramos), una cantidad 14 por ciento mayor al periodo anterior y de la cual previó que se exporten más de 700.000 quintales.

"Sabemos que tenemos una baja producción en comparación con lo que El Salvador tuvo en décadas anteriores tradicionalmente; sin embargo, se especializa en calidad", señaló el directivo a Xinhua.

"Estamos apostando a mejorar la productividad, a hacer crecer la producción, pero con un enfoque en la calidad, y estamos hablando desde que se produce la semilla hasta que se recolecta y se hace el procesamiento", agregó.

Una clave para impulsar el café especial es que los productores pueden vender por más de 300 dólares el quintal, el triple del precio de referencia internacional que ronda en 100 dólares.

Producto estrella del campo salvadoreño junto al azúcar, el café de la especie arábica que se cultiva en el país centroamericano desde hace más de un siglo genera en la actualidad 100.000 empleos directos y 400.000 indirectos, según el Consejo Salvadoreño del Café.

Sólo la finca "Las Tinieblas", en un pequeño poblado del municipio de Jayaque, departamento de La Libertad (centro), a una altura de más de 1.250 metros sobre el nivel del mar, emplea a 70 familias en el ciclo agrícola y de 200 hasta 400 en la recolección del grano.

"Se les paga un poco mejor porque hacen un trabajo especializado y trasladamos los costos de venta porque garantizamos lo que estamos haciendo", precisó Hernández.

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