¿Por qué China puede lidiar con la reducción de las compras de soja de EE. UU.?

Economía 2018-08-16 11:11:52 CNTV

Nota del editor: Kong Qingjiang es el decano de la Facultad de Derecho Internacional de la Universidad China de Ciencias Políticas y Derecho. El artículo refleja la opinión del autor, y no necesariamente la línea editorial de CGTN.

La soja es uno de los principales productos alimenticios y aceites comestibles que han alimentado a los chinos durante siglos. Los subproductos de la soja se utilizan a menudo como alimento para el ganado. A finales de la década de 1990 se produjo un aumento constante de las importaciones de soja, que se debe en gran parte a la mejora del nivel de vida. En 2003, la importación china de soja excedió incluso la producción total de los cultivos en el país. 

El espectacular aumento de las importaciones de soja en China coincide con el suministro gigantesco de la cosecha de los EE. UU. y algunos otros países. La soja es una importante exportación agrícola de los Estados Unidos, y aproximadamente el 62 por ciento de esas exportaciones se destinan a China, con un total de 33 millones de toneladas.

Esta perfecta sincronía fue interrumpida por la guerra comercial que Donald Trump emprendió contra China a principios de 2018. Como una respuesta defensiva a la imposición estadounidense de aranceles punitivos sobre los productos chinos, China decidió imponer un 25 por ciento adicional al arancel de importación de la soja desde los EE. UU. 

Como resultado de la guerra comercial, se espera que la importación china de soja proveniente de EE. UU. disminuya ampliamente. Algunas empresas chinas de procesamiento de soja incluso han terminado efectivamente la compra de la cosecha estadounidense. 

Si bien muchos expertos de la industria y funcionarios chinos estiman que la caída en las compras chinas ascenderá a más de 10 millones de toneladas, algunos observadores externos se preguntan si China es capaz de reducir sus importaciones de soja.

19 de julio de 2018: un trabajador que monitorea una línea de producción de aceite de soja en la fábrica. La compañía actualmente usa soja importada de Brasil. / VCG Photo

Creo que esto es redundante e incluso forma parte de una ilusión. De hecho, un buen número de soja consumida en China proviene de los EE. UU. y otros países. Sin embargo, primero hay que recordar que China, que ha sido productor de soja durante 4.000 años, se convirtió en importador neto de soja hace sólo dos décadas.

Antes de 1996, China era un exportador neto de soja. La dependencia de China de las importaciones de soja no puede darse por sentada. Como cuestión de hecho, la seguridad alimentaria siempre ha sido una gran preocupación entre los políticos chinos. 

El gobierno chino concede importancia a la autosuficiencia alimentaria. El aumento de las importaciones de soja no ha llegado tan lejos como para estar fuera de control. 

Según una encuesta científica de la Universidad de Agricultura de China Central, 60 millones de mu (aproximadamente, más de 4 millones de hectáreas) más de tierra se pueden usar para cultivar otros cultivos alternativos de aceite, que se espera generen de 10 a 20 millones de toneladas de cultivos de este tipo. Además, el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales anunció el 16 de mayo que China ampliará el área de siembra de soja en 10 millones de mu (aproximadamente, más de 667 mil hectáreas).

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