¿Es un limón solo un limón?

Economía 2017-03-22 16:31:39

   ¿Es un limón solo un limón? Quizá sí, pero cuando una de estas frutas llega a la línea de producción en Tongnan, un distrito de la municipalidad suroccidental china de Chongqing, puede convertirse en cualquier cosa, desde té de frutas hasta aceite esencial.

  China no produce tradicionalmente limones, pero el distrito de Tongnan domina el mercado nacional con en torno a 100 tipos de productos procesados de limón, que exporta a alrededor de 30 países.

  Más de 40.000 familias cultivan casi 13.000 hectáreas de limones en Tongnan, que tiene como objetivo llegar a unas 30.000 hectáreas, cuyo valor de producción alcanzará 30.000 millones de yuanes (4.300 millones de dólares) en 2020.

  El éxito de Tongnan es un ejemplo de la actual reforma estructural por el lado de la oferta en la agricultura. El gobierno local tiene muchas esperanzas puestas en el Grupo Huida, líder del sector emergente de procesamiento de limones del país.

  Dai Xiaoping, creador del grupo, cree que el éxito de la compañía reside en el llamado “procesamiento profundo”, que significa usar todas las partes de la fruta.

  “La pulpa de un limón puede convertirse en rodajas secas y bebidas; su piel y semillas, en té de frutas; y el aceite de la piel puede ser utilizado en cosméticos”, indicó Dai.

  El modelo no se le ocurrió a Dai hasta que sufrió un gran revés con el modelo tradicional de cultivar, comprar y vender. Los campesinos locales comenzaron a cultivar limones hace 50 años y vendían las frutas a distribuidores de otras partes del país.

  En 2007, Dai regresó a Tongnan, su pueblo natal, para poner en marcha una plantación de limones. En 2011 hubo una excelente cosecha, pero la superabundancia de la oferta siempre lleva a una bajada de los precios y los campesinos tuvieron que vender sus productos a un precio insignificante de 0,6 yuanes por kilogramo. Fue entonces cuando Dai entendió que la fruta fresca es vulnerable a la volatilidad de los precios. Además, las frutas de aspecto feo, que son casi un tercio de la producción, son más difíciles de vender.

  “La lección fue que cultivar buenos limones es solo la mitad de la batalla, venderlos es la otra”, dijo.

  Por eso se le ocurrió la idea de procesar los limones. “El nuevo negocio nos permite evitar los riesgos del mercado de la fruta fresca y es también una manera de aprovechar las frutas feas”, explicó.

  En 2012, Dai creó la empresa Huida e invirtió mucho en un centro de investigación y desarrollo (I D). Un año después, una línea de producción, con una inversión de más de 300 millones de yuanes, comenzó a producir alimentos, bebidas, cosméticos y productos sanitarios.

  Una tonelada de limones se vende a 8.000 yuanes, mientras que las rodajas secas de limón que ellos fabrican alcanzan un precio de 120.000 yuanes, según Dai.

  La línea de producción puede procesar más de 20.000 toneladas de limones frescos al año y la capacidad de su empresa subirá con la puesta en marcha de una nueva línea de producción programada para finales de este año.

  En la actualidad Tongnan cuenta con 10 procesadores de limones que ofrecen cientos de puestos de trabajo en las fábricas y en los campos.

  El grupo Huida, el mayor entre los 10, tiene contratos con 84 cooperativas que le suministran limones frescos.

  “Como nuestros productos tienen un valor añadido más alto, podemos ofrecer un precio más alto a los cultivadores. La miseria que experimentamos en 2011 no se repetirá”, aseguró Dai.

Fan

(Fan)

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