Investigadores chinos transforman metano en combustible utilizando catalizador altamente eficiente

Cultura 2018-08-01 20:37:29 Xinhua

Investigadores chinos han desarrollado un método de bajo costo y alta eficiencia llamado ceriofotocatálisis para transformar el metano en combustible licuado, como el propelente de los cohetes, a temperatura ambiente.

Un equipo de la Universidad ShanghaiTech descubrió que el cerio puede capturar la luz del sol y causar una reacción catalizada. Tras muchos experimentos, desarrollaron una combinación de cerio y alcohol que actúa como catalizadora y puede convertir metano en combustible sin necesidad de calor o condensación.

El metano se puede hallar a menudo como principal componente del gas natural, uno de los recursos naturales más importantes y valiosos. No obstante, su transformación es difícil en la actualidad y requiere altas temperaturas y el uso de metales raros y costosos, como el platino y el paladio.

Los investigadores investigaron entre las tierras raras y finalmente optaron por el cerio, que es un metal blando, dúctil y de color plata blanquecino que representa en torno a la mitad de las tierras raras.

China es el mayor productor y exportador de tierras raras y el cerio es abundante y barato en el país.

El nuevo catalizador cuesta 18.000 yuanes (2.650 dólares) por tonelada, lo que equivale a dividir entre 10.000 el precio de los catalizadores metálicos tradicionales, indicó el investigador jefe Zuo Zhiwei.

También tiene un gran potencial de aplicación en las industrias farmacéutica y de química agrícola. Algunas empresas chinas han manifestado ya su intención de cooperar con el equipo investigador.

El trabajo se publicó en línea en la revista Science la semana pasada. 


(Tian)

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