Estudio aporta nuevas pruebas sobre origen y distribución de dinosaurios saurópodos

Cultura 2018-07-25 17:17:07 Xinhua

Paleontólogos chinos han determinado, tras estudiar una serie de fósiles, que pertenecen a una especie de dinosaurio que se creía que no había estado presente en Asia oriental, lo que pone en duda las ideas previas sobre cómo se originó y expandió.

Expertos de la Academia de Ciencias de China han confirmado que los restos son de una especie llamada Lingwulong shenqi, del género diplodocus. Los fósiles, que son de entre siete y 10 esqueletos conservados parcialmente de ejemplares jóvenes y adultos, se encontraron en la región autónoma de la etnia hui de Ningxia, en el noroeste de China, en 2004.

Las conclusiones son que estos dinosaurios estaban ampliamente presentes en Asia oriental, como parte del supercontinente Pangaea, que comenzó a fragmentarse hace unos 175 millones de años.

No obstante, anteriormente se creía que esta especie no había llegado al este de Asia, que se convirtió en un territorio aislado separado del supercontinente hace entre 164 y 158 millones de años.

El género diplodocus es uno de los que integran la infraorden de los saurópodos, que eran dinosaurios de enorme tamaño con cuello largo y que se alimentaban de plantas que vivieron durante los periodos Jurásico y Cretácico.

También se creía que la fragmentación del continente había afectado a la evolución de los dinosaurios saurópodos y había provocado la aparición de animales endémicos en Asia oriental en el Jurásico Medio, hace entre 174 y 164 millones de años.

Sin embargo, según el nuevo estudio, estos dinosaurios ya habían evolucionado y alcanzado una distribución global cuando el supercontinente era todavía una sola masa terrestre.

El trabajo, dirigido por Xu Xing, especialista en paleontología de la Academia de Ciencias de China, se publicó el lunes en la revista Nature Communications.

(Ying)

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