Astrónomos perfeccionan método para medir masa de agujeros negros

Cultura 2017-11-18 18:49:44 Xinhua

Un grupo de científicos chilenos informaron el vienrnes de un estudio que permitirá mejorar la medición de la masa de agujeros negros supermasivos y cómo estos se relacionan entre sí.

Los científicos Julián Mejías de la Universidad de Chile y Paula Lira, del Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA) tuvo como objetivo corregir y reducir significativamente los errores del cálculo de masas de los agujeros negros.

En la actualidad el método más usado para estimar la masa de estos fenómenos consiste en analizar la radiación proveniente de las nubes de gas que se forma en las inmediaciones del disco que alimenta al agujero negro, el cual, puede llegar a brillar tanto como todas las estrellas de la galaxia en la que se encuentra.

Sin embargo, la exactitud de este método depende en gran medida de la forma en la que las nubes de gas están distribuidas, información que casi siempre es desconocida.

"El nuevo método puede ayudar a desentrañar las conexiones entre los agujeros negros y las galaxias huéspedes cuando el universo era joven, esto es, cuando el universo tenía menos de 4.000 millones de años", comentó Hagai Netzer, académico de la Universidad de Tel Aviv.

Los astrónomos estudiaron 40 cuásares (fuente astronómica de energía electromagnética, que incluye radiofrecuencias y luz visible) usando el espectrógrafo X-shooter del telescopio VLT (Very Large Telescope) ubicado en Cerro Paranal de la ESO, cerca de Antofagasta, en el norte de Chile.

El instrumento es capaz de abarcar un rango muy amplio de longitudes de onda -desde el ultravioleta hasta el infrarrojo cercano- de manera simultánea, lo que permitió medir la emisión de los "discos alimentadores" de los agujeros negros observados.

"Nuestros datos nos permitieron calcular de dos maneras distintas la cantidad de materia contenida en estos agujeros negros a través de la forma en que el disco emite la radiación y mediante el estudio de la emisión de las nubes de gas", dijo Mejías.

"Cuando comparamos ambas masas encontramos una manera simple de corregir notablemente los valores de las masas obtenidos a partir de la información de las nubes de gas, que es el método más comúnmente usado por los astrónomos", explicó el investigador.

El estudio que será publicado en la revista Nature Astronomy el próximo lunes, se realizó en colaboración con Netzer de la Universidad de Tel Aviv, Benny Trakhtenbrot, del Instituto ETH en Suiza; Daniel Capellupo, de la Universidad de McGill en Canadá.

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