SpaceX lanza nave de carga hacia estación espacial

Cultura 2017-08-15 10:31:52 Xinhua

      Un cohete Falcon 9 de SpaceX despegó hoy de Florida para llevar la última nave de carga Dragon de primera generación de la firma espacial estadounidense a la Estación Espacial Internacional.

  El cohete Falcon 9 con la nave espacial Dragon despegó del Centro Espacial Kennedy de la NASA a las 12:31 p.m. EDT (16:31 GMT).

  Cerca de ocho minutos después, SpaceX aterrizó exitosamente la primera etapa del cohete en la Zona de Aterrizaje 1 de la compañía, al sur del sitio de lanzamiento de la estación de la fuerza aérea en Cabo Cañaveral, como parte de sus esfuerzos para desarrollar cohetes plenamente reutilizables.

  Con anterioridad, SpaceX ha recuperado exitosamente 13 primeras etapas, cinco en tierra y ocho en mar.

  El vuelo de hoy es el 12º de las 20 misiones que SpaceX realizará a la estación espacial conforme a un contrato de servicios de reabastecimiento comercial con la NASA.

  También fue la última vez que SpaceX lanza un nuevo vehículo Dragon 1 y las restantes misiones de reabastecimiento se realizarán sólo con etapas reutilizadas, dijo un funcionario de SpaceX en una conferencia de prensa realizada el domingo.

  Actualmente se desarrolla una variante de la nave Dragon, Dragon 2, para transportar tripulación estadounidense de ida y vuelta a la estación espacial, añadió la compañía.

  Para esta misión, Dragon fue cargada con 2.900 kilogramos de suministros y carga útil, incluyendo materiales críticos para apoyo directamente decenas de las más de 250 investigaciones científicas que se realizarán en los próximos seis meses.

  Un experimento biológico utilizará el ambiente de microgravedad del laboratorio para cultivar una importante proteína, LRRK2, la cual se cree que es el mayor factor genético que contribuye a la enfermedad de Parkinson.

  Otro experimento probará estrategias para cultivar nuevo tejido pulmonar de células madres, con el objetivo último de producir tejido pulmonar diseñado biológicamente para ayudar a entender mejor el rechazo de órganos.

  A bordo de Dragon también se encuentra una investigación cuyo objetivo es validar el concepto del uso de microsatélites en la órbita terrestre baja para apoyar operaciones críticas, como la provisión de imágenes de la Tierra a bajo costo en situaciones como análisis de clima severo y detección de desastres naturales.

  Además, la carga incluye una supercomputadora Hewlett Packard Enterprise, la cual es parte un experimento de un año para poner a prueba la forma de operar un sistema como este en el espacio profundo durante un año, el tiempo necesario para viajar a Marte.

  A mediados de septiembre, la nave espacial regresará a la Tierra con los resultados de experimentos anteriores y amerizará en el océano Pacífico, cerca de la costa de Baja California.

(SJ)

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