Fósiles indican una llegada pronta de la “Era de los peces” en el suroeste de China

Cultura 2017-03-19 22:02:28

Los científicos han descrito un nuevo pez primitivo que evolucionó hace unos 423 millones de años, antes del periodo conocido como la "Era de los peces", tras estudiar los fósiles desenterrados en Qujing, perteneciente a la provincia suroccidental china de Yunnan.

  Los recientes descubrimientos encontrados en la Formación Kuanti llevaron a la descripción de nuevas especies de peces, que se creen podrían tener unos 20 centímetros de largo y estar cubiertos de gruesas escamas rectangulares, explicó Zhu Min, investigador de la Academia de Ciencias de China.

  Brian Choo, de la Universidad de Flinders en Australia y que ha trabajado con Zhu desde 2009, comentó que inicialmente se pensaba que los fósiles eran nuevas especies de Psarolepis, un pez descubierto en un sedimento descubierto un poco antes.

  El nuevo pez, Sparalepis Tingi, es un familiar cercano de Guiyu y Psarolepis de la misma región, pero muestra características únicas, como una ornamentación de huesos característica y escamas extremadamente altas y finas, detalló.

  Zhu y Choo contemplan la Formación Kuanti como una ventana única a un capítulo del que todavía se conoce poco de la historia de la vida de los vertebrados.

  Hasta finales del siglo XX, solo se conocían pequeños fragmentos de peces con mandíbulas silúricos. La mayor parte del conocimiento de la evolución inicial de los vertebrados con mandíbula se basan en los descubrimientos más completos del posterior Periodo Devoniano (hace unos 419,2 - 358,9 millones de años).

  Por ello, al Periodo Devoniano se le denomina la "Era de los peces", debido al aparente incremento del tamaño y variedad de vertebrados respecto al previo Periodo Silúrico.

  En los últimos años, de todos modos, ha habido algunos importantes descubrimientos en Qujing, lo que ha forzado a los científicos a pensar de nuevo todo lo que conocían sobre la evolución de los vertebrados, explicó Choo.

  Por ejemplo, antes de Kuanti, había pocas pruebas de grandes vertebrados con mandíbulas de antes del Devoniano. El descubrimiento de Megamastax, que Choo bautizó en 2014, revelaba sin embargo que los grandes peces depredadores merodeaban los mares silúricos del sur de China.

  El entusiasmo por Kuanti viende la cantidad y calidad sin parangón de peces fosilizados silúricos que están disponibles para su estudio.

  En otros lugares silúricos a lo largo del mundo, los peces con mandíbulas sólo están representados por un puñado de pequeñas formas. Mientras que en Qujing, que por aquel entonces estaba situado cerca de la costa ecuatorial, los investigadores están aprendiendo de la fauna anterior al Devoniano gracias a las docenas de especies extrañas.

  Zhu explicó que su equipo de investigación ha identificado un creciente número de peces raros viviendo con el tingi Sparalepsis, incluyendo oneiros Guiyi, el primer fósil de un pez vertebrado del Silúrico que está preservado completamente.

  "Con una gran cantidad de fósiles de Kuanti esperando descripción, representando múltiples especies de desconocidos peces previos, podemos esperar sorpresas en el futuro", indicó Choo.

  Un detallado artículo de investigación escrito por Choo y Zhu fue publicado el ocho de marzo en el periódico internacional "PLOS ONE".

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