RPT: Incubación de huevos de dinosaurio tarda entre tres y seis meses: Estudio

Cultura 2017-01-03 10:12:24

Una nueva investigación sobre los dientes de embriones de dinosaurio fosilizados indican que los huevos de algunos dinosaurios tardaban entre tres y seis meses en incubar, dijeron el domingo investigadores.

Como las aves descienden de los dinosaurios, los científicos habían asumido que la duración de la incubación de los dinosaurios era similar a la de los pájaros, cuyos huevos eclosionan entre 11 y 85 días. Los huevos de reptiles de tamaño similar normalmente tardan el doble, de semanas a muchos meses.

El nuevo estudio, publicado en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Science, mostró que a diferencia de lo que antes se creía, la incubación de los dinosaurios es más similar a la de los reptiles típicos que a la de las aves.

"Algunos de los enigmas más grandes sobre los dinosaurios conciernen a su embriología. Prácticamente no se sabe nada", indicó el autor principal Gregory Erickson, profesor de la Universidad Estatal de Florida.

"¿Los huevos (de dinosaurio) incubaban más lento que los de sus primos reptiles, los cocodrilos y los lagartos? ¿O tan rápido como los de los dinosaurios vivientes, las aves?", añadió Erickson.

En el nuevo estudio, el equipo de investigadores analizó los dientes fosilizados de dos embriones de dinosaurios ornitisquios en extremo bien conservados en los extremos de tamaño de espectro.

Uno fue de un Protoceratops, un dinosaurio del tamaño de un cerdo encontrado en Asia, cuyos huevos apenas pesan 194 gramos, y el otro fue de un Hypacrosaurus, un dinosaurio muy grande con pico de pato encontrado en Alberta, Canadá, cuyos huevos pesan más de cuatro kilogramos.

En primer lugar, los investigadores escanearon las mandíbulas de los embriones de los dos dinosaurios con tomografía computarizada para visualizar la dentición en formación.

Luego utilizaron un microscopio avanzado para analizar el patrón de líneas de "von Ebner", líneas de crecimiento presentes en los dientes de todos los animales, incluyendo humanos.

Los resultados mostraron que los embriones de Protoceratops tenían tres meses de edad cuando murieron y los embriones de Hypacrosaurus tenían cerca de seis meses.

El estudio añadió que la prolongada incubación expuso los huevos de dinosaurios y a los padres que los cuidaban a depredadores, hambre y catástrofes ambientales como inundaciones.

Además, el lento desarrollo embriónico los pudo en poner en desventaja frente a otros animales que sobrevivieron al masivo evento de extinción ocurrido hace 65 millones de años.

Lola


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