Albóndigas de cerdo cocidas con salsa de soja

2019-02-15 16:18:03
CRI
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Albóndigas de cerdo cocidas con salsa de soja

Las albóndigas de cerdo cocidas con salsa de soja son un plato muy tradicional de la escuela culinaria de Shandong.

La provincia de Shandong se halla en el curso inferior del renombrado río Amarillo. La península de Jiaodong, parte oriental de esta provincia, está bañada por el mar de Bohai y el mar Amarillo. Su clima es templado y en las zonas litorales abundan los mariscos y otros productos marítimos, mientras que en las zonas interiores se crían muchas variedades de animales y aves de corral, se cultivan verduras y frutas y se obtienen peces de agua dulce. Aprovechando plenamente estas condiciones materiales favorables, los lugareños han creado un arte culinario de alto nivel, acumulando ricas experiencias al respecto.

La escuela de Shandong constituye una de las más antiguas e importantes escuelas culinarias de China. Por lo que casi todos los platos del norte del país han tenido, en distinto grado, su influencia. Es el caso de la escuela de Beijing que, siendo relativamente joven, ha sacado mucho de ella. La escuela de Shandong está comprendida, esencialmente, por dos estilos locales: el de Jinan, capital de la provincia y el de Jiaodong. Entre los platos de Jinan se destacan los salteados, los guisados y los fritos, que se caracterizan por su sabor ligero, crujiente y tierno. Por su parte, los platos de Jiaodong han obtenido una gran reputación por su multiplicidad de pescados y mariscos. Qingdao y Yantai, ciudades bañadas por el mar y situadas en la península de Jiaodong, son bastante famosas por este tipo de platos.

Las albóndigas de cerdo cocidas con salsa de soja, en chino se llaman Si Xi Wan Zi y significa, albóndigas de las cuatro felicidades. Es el plato indispensable en todas las ocasiones importantes y de celebración, ya que tiene un buen significado y es de buen augurio.

En cuanto al origen de este plato, se transmite una leyenda interesante. En un año de la dinastía Tang (618-907) se celebró el examen imperial, los estudiantes de todo el país fueron a la capital para participar en él y entre ellos se encontraba Zhang Jiuling, un joven muy pobre. Inesperadamente este chico logró el primer puesto en la lista de los aprobados, el emperador apreció mucho su talento y lo casó con una de sus hijas. En aquel momento, el lugar natal de Zhang Jiuling había sido azotado por una inundación, por lo que hacía tiempo que no tenía novedades de sus padres. El día que se celebró la boda, obtuvo noticias de sus padres y mando a unas personas para que lo reciban en la capital. Zhang Jiuling estaba tan alegre que, con el propósito de celebrar la ocasión, le ordenó al cocinero preparar un plato con buen augurio. El cocinero frío cuatro albóndigas de cerdo y les puso salsa, entones, Zhang Jiuling le preguntó cuál era el significado y el cocinero le dijo que este plato representaba a las cuatro felicidades, que respectivamente fueron: lograr el primer lugar en el examen imperial; casarse; llegar a ser el yerno del emperador y reunirse con sus familiares. Al escucharlos, Zhang Jiuling se rio a carcajadas y dijo que por eso lo llamamos Si Xi Wan Zi (albóndigas de las cuatro felicidades). Desde entonces, este plato es indispensable en todas las ocasiones felices y festivas de China.

Posteriormente, las generaciones venideras tuvieron diferentes explicaciones sobre las cuatro felicidades. En el ensayo Rong Zhai Sui Bi, escrito por Hong Mai, literato de la dinastía Song del Sur (1127-1279), decía que las cuatro felicidades fueron: una lluvia benéfica después de una larga sequía, encontrar a viejo amigo en un lugar lejano, la noche nupcial y pasar el examen imperial. Durante miles de años, la gente sencilla considera a estas cuatro felicidades como la idea más importante de la vida. Incluso, hasta hoy en día, todavía se las utiliza para describir a las cosas más felices.

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