Shaomai

2018-12-18 17:41:17
CRI
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Shaomai

El Shaomai, que también puede escribirse Shui Mai, es un plato tradicional chino. Es una comida muy popular, cuya forma es parecida a la de una granada. La cubierta externa está hecha de una fina lámina de masa que se cocina en agua hirviendo, y su relleno es una combinación de varios ingredientes. El Shaomai, justamente, es muy sabroso gracias a su fina envoltura y a su relleno abundante.

El Shaomai tiene una larga historia. Su origen se remonta al final de la dinastía Ming (1368-1644) y principios de la dinastía Qing (1636-1912) en Beijing. Luego se extendió a las regiones de Jiangsu, Zhejiang, Guangdong y Guangxi, entre otras, lo que favoreció la aparición de muchas variedades regionales de Shaomai.

Se dice que el Shaomai derivó del Baozi (panecillo relleno cocido al vapor). Las diferencias entre estos consisten en que la masa del Baozi es fermentada, mientras que la de Shaomai, no. Además, al darle forma al Shaomai, al contrario de lo que ocurre con el baozi, no se le cierra la boca, quedando así con forma de granada. Según los datos históricos, el registro más antiguo acerca de esta comida se remonta al siglo XIV, en un relato que cuenta que en la capital de la dinastía Yuan (1271-1368), actual ciudad de Beijing, se vendía Shaomai. En las dinastías Ming (1368-1644) y Qing (1636-1912) el Shaomai apareció más frecuentemente en obras literarias, como por ejemplo las novelas Ru Lin Wai Shi y Jin Ping Mei. En el libro Recetas de Chengdu, escrito por Fu Chongju de la dinastía Qing (1636-1912), se enumeraron diferentes variedades de Shaomai, tales como Shaomai de carne de cerdo, Shaomai de carne de carnero, Shaomai de verdura, Shaomai de pollo, Shaomai de sésamo, Shaomai de pasta de judías azucarada, etc.

Hoy en día hay muchas variedades de Shaomai. Los más comunes son Shaomai cantonés, Shaomai de Jiangnan (sur del río Yangtsé) y Shaomai del norte.

El Shaomai cantonés se prepara, justamente, como parte de la cocina cantonesa. Su relleno es una combinación de ingredientes, principalmente carne de cerdo picada y sazonada, camarón entero y picado, y seta de Xianggu en pequeños trozos. La cubierta externa está hecha de una fina lámina de masa. El centro suele adornarse con un punto naranja, hecho de huevo o zanahoria picada, aunque también puede utilizarse un punto verde, hecho con un guisante.

Los Shaomai preparados en la región de Jiangnan (sur del río Yangtsé) son muy diferentes, ya que el envoltorio es más grande y más duro que el de la versión cantonesa. El relleno es similar al del Zongzi (tamal chino), es decir que puede incluir salsa de soja, vino de arroz, y piezas de carne de cerdo marinado con azúcar en arroz glutinoso al vapor y con un poco de manteca de cerdo.

En la preparación de los Shaomai del norte suele utilizarse carne de res o cordero, y el tamaño es más pequeño que los del sur del río Yangtsé.

En la ciudad de Beijing hay un restaurante muy famoso que se especializa en Shaomai. Se llama Du Yi Chu y actualmente atrae muchos clientes de todas partes del país. La historia de este restaurante se relacionada con el emperador Qianlong de la dinastía Qing (1636-1912). Originalmente Du Yi Chu era una pequeña y poco llamativa taberna ubicada en la puerta de Qianmen de la antigua Beijing. La taberna sólo contaba con algunas mesas pequeñas. El precio de los platos era muy bajo y los mozos recibían a los clientes muy calurosamente. El negocio funcionaba bien. El dueño de la taberna trabajaba mucho; ya que abría las puertas muy temprano en la mañana y las cerraba bien entrada la noche. Un día, el emperador Qianlong de la dinastía Qing (1636-1912) fue de caza y cobró muchas piezas. Se divirtió tanto que se olvidó de volver al palacio. Recién al llegar el anochecer empezó a regresar y cuando arribó a la puerta de Qianmen estaba tan hambriento que le gruñían las tripas. El emperador quería comer algo en algún restaurante para saciar su hambre y, de paso, probar el sabor de platos populares. Sin embargo, no encontró ningún restaurante abierto, con excepción de esta taberna. El mozo recibió a los clientes en la calle sin saber de quiénes se trataba. Al verlo, el emperador Qianlong entró y pidió los platos más representativos de la taberna. El emperador solía comer toda clase de ricas comidas en el palacio, pero ya estaba harto de ellas. Así fue que al probar la comida popular de la taberna la sintió muy sabrosa, y no escatimó en elogios. Preguntó al mozo, ¿cómo se llama la taberna? El mozo contestó que debido a que era muy pequeña, no tenía nombre. Entonces el emperador Qianlong dijo que, como era el único restaurante que estaba abierto, lo nombraba “Du Yi Chu (único de la capital)”. Pocos días después, los funcionarios locales llevaron un gran letrero en el cual estaba escrito “Du Yi Chu”. Fue en ese entonces que el dueño y los mozos entendieron que el cliente que había comido aquella noche era el emperador Qianlong. En la actualidad, Du Yi Chu es un restaurante muy famoso e histórico de China, recibiendo gente de todo el país e incluso de todo el mundo que se acerca para probar el famoso Shaomai.

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