Crece el cultivo de café en China

Reportaje y análisis 2017-11-21 10:47:10 CRI

La provincia china de Yunan está situada en el suroccidente del país. La altura, humedad y temperatura en este lugar lo convierten en una buena área para el cultivo del café. La provincia cultiva un 99 por ciento del café de China, y más del 60 por ciento del mismo se vende en el extranjero, como granos crudos de bajo valor añadido.

La producción de café de Yunnan representa alrededor del 1,5 por ciento del total global, con sus cerca de 120.000 toneladas métricas. Según la Asociación del Café de Yunnan, la industria cafetera de dicha provincia, impulsada por los altos precios globales, tiene intención de aumentar su producción en más del doble para el 2020. Hu Lu, vicesecretario general de la Asociación del Café de Yunnan, asegura:

“Estimamos que para 2020, la producción alcance al menos 250.000 toneladas, y represente el 3 por ciento de la producción global”.

La mayoría del café de Yunnan se cultiva cerca de Pu'er, famoso por su té. Pero el estatus del café ha ido aumentando, junto con las inversiones de grandes compañías extranjeras.

En el exterior del patio de la casa de Wang Zhongxue, en el pueblo de Dakaihe, perteneciente a la mencionada ciudad, las plantas de café cubren unas siete hectáreas de tierra. Este año, Wang cosechó unas 100 toneladas del fruto del café. Relató: “No sabía que se pudiese cultivar café en nuestras tierras hasta 1992, cuando conocí al Viejo Wang. Solíamos plantar maíz y mangos, y nuestra familia difícilmente llegaba a fin de mes. Gracias al Viejo Wang, que nos enseñó a cultivar café, podemos llevar una vida próspera”.

El Viejo Wang es, de hecho, el agrónomo holandés Maarten Warndorff, el primer experto extranjero enviado por el gigante de la alimentación y las bebidas Nestle a Pu'er. La compañía, que comenzó a cultivar café en Yunnan en 1988, ha enviado a grupos de expertos, incluidos seis extranjeros, a Pu'er, para ofrecer tecnología y formación a 16.000 campesinos. Warndorff explicó que, en la década de los 90, era difícil persuadir a los campesinos locales para que cultivasen café, dado que no sabían que esta planta pudiese dar beneficios.

Wang Zhongxue se convirtió en uno de los primeros agricultores locales que plantó café con la ayuda de Warndorff. Al principio, sustituyó el cultivo de mangos por el de café en tres mu (0,2 hectáreas). Explicó: “Cada mu puede producir unos 1.000 kilos de frutos frescos del café, que se pueden procesar para obtener 180 kilos de granos de café”. Este campesino fue ampliando progresivamente la tierra dedicada al nuevo cultivo y, al finalizar 2008, restauró su patio, y amplió el cultivo de café a siete hectáreas, con el dinero que había ganado con la venta de los granos. Muchos de los vecinos de Wang que llevaban generaciones cultivando mangos y maíz, también se pasaron al café para obtener mayores beneficios.

Con una altitud media de más de 1.300 metros, y justo al sur del Trópico de Cáncer, Pu'er tiene un clima subtropical húmedo, apropiado para cultivar café de la variedad arábica. En Yunnan se concentra el 99 por ciento de la producción de café de China, y en torno al 40 por ciento del café de esta provincia procede de Pu'er, que lo exporta a más de 30 países y regiones.

Además de suministrar granos de café a grandes compañías extranjeras, la ciudad está tratando de crear sus propias marcas. Según la administradora de Kunming JieSi Trade Co. Ltd., Shi Lijuan, la marca de café de la compañía, ManLao River, ha logrado el reconocimiento internacional por su calidad. La marca comenzó como parte de un proyecto gubernamental de alivio de la pobreza en 1997, cuando unos 3.000 campesinos pobres fueron trasladados de sus tierras, ya agotadas, a una selva de 10.000 hectáreas, para cultivar café. Shi dijo: “Con el fin de producir un café de alta calidad, tratamos cada parte del proceso de producción con dedicación: desde el fertilizante y el control de plagas, a la recogida del fruto y el secado de los granos”. El café de ManLao River ha logrado el certificado de producto orgánico en la Unión Europea, China y Estados Unidos.

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