De vendedor de cerillas a poseedor de una fortuna de 4 mil millones de dólares

Negocio en China 2018-02-23 16:08:37 CRI

El chico, que empezó a vender cerillas a los cinco años, y a los 91 años de edad acumuló una riqueza de más de 4 mil millones de dólares, es Ingvar Kamprad, fundador de la cadena sueca de muebles y artículos para el hogar Ikea, el mayor de su tipo del mundo.

Ikea informó a través de Twitter y Facebook que Kamprad falleció en enero cuando dormía en su casa en Smaland, en el sur de Suecia, localidad donde nació en 1926. La firma indicó que Kamprad falleció en paz rodeado de sus seres queridos en su casa en Smaland después de una breve enfermedad.

Su imperio comercial ahora cuenta con 355 tiendas distribuidas en 29 países y regiones. El volumen de la venta durante el año fiscal 2017 alcanzó a los 34.100 millones de euros. Sus empleados en todo el mundo se suman a los 149 mil. Se venden 9.500 tipos de productos. Cada año presenta unos 2.500 tipos de nuevos artículos. Se registran los 110 millones de miembros. Cada día más de 30 mil clientes se convierten en sus nuevos miembros. “Crear un mejor día a día para la mayoría de las personas”, es el objetivo de Ikea.

En 1896, el abuelo de Kamprad compró una tierra de 449 hectáreas en Suecia, y se convirtió en granjero. Sin embargo, la vida no se mejoró. Debido a la escasez de fondos operativos y el rechazo del banco de prestar dinero, su abuelo se suicidó el año siguiente. Luego, su abuela se vio obligada a gestionar la granja y cuidar a los hijos.

En 1926, Kamprad nació en esta familia en apuros. Por lo tanto, desde niño pensaba cómo ganar dinero. Cuando tuvo sólo cinco años de edad, ya empezó a vender cerillas a sus vecinos cercanos. A los siete años, después de que aprendió a montar en bicicleta, vendió a más vecinos lejanos bolígrafos, semillas de flores, tarjetas de felicitación, decoraciones para árboles de Navidad, entre otros artículos que compró desde el mayorista. En ese sentido, ganó su primera olla de oro con la diferencia del precio mayorista y el minorista. Cuando tuvo diecisiete años, entró a la universidad con buenos resultados. Su padre le obsequió fondos como premio. Utilizando su ahorro y el premio, Kamprad creó su imperio Ikea a partir de un negocio de pedidos por correo de pequeña escala, y formó el nombre de la compañía con sus propias iniciales, Ingvar Kamprad, y las primeras letras de su granja familiar, Elmtaryd y del distrito de Agunnaryd donde se localiza la granja.

En el centro de Smaland, su tierra natal es una provincia boscosa cuya población es conocida en Suecia por ser ahorrativa e ingenua. La ética de trabajo, frugalidad y estilo práctico de Kamprad permanecen en el centro de su identidad corporativa actual. Sus tropiezos en la vida, incluido su coqueteo inicial con el nazismo, nunca afectaron a Ikea. En 1973, Kamprad huyó de la estructura fiscal más elevada de Suecia hacia Dinamarca, antes de buscar impuestos aún más bajos en Suiza. Posteriormente, en 2010, Kamprad cedió gradualmente el control de la compañía a sus tres hijos y finalmente regresó a Suecia en 2014. El Consorcio de Periodistas de Investigación, con base en expedientes fiscales filtrados desde Luxemburgo, identificó a Ikea como una de las multinacionales gigantes señaladas por evasión fiscal corporativa a través del traslado de capital a paraísos fiscales. El año pasado, la Comisión Europea anunció que había emprendido una investigación sobre los acuerdos fiscales de Ikea en Holanda, pero el grupo insistió en que cumplía completamente con las normas fiscales nacionales e internacionales. La compañía Ikea dijo que Ingvar será muy extrañado y recordado por su familia y por los empleados de Ikea en el mundo entero.

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