Un día con el monedero virtual

Ciencia y tecnología 2017-05-27 11:20:44 China Hoy

Existen tres piezas indispensables para salir: celular, llaves y billetera. Pero, ¿realmente hace falta ponerlos en la cartera o el bolsillo del abrigo para salir a la calle? No necesariamente, sobre todo la billetera, que pronto se quedará en casa, pues, al menos en China, ella puede ser instalada en el teléfono inteligente como un monedero virtual.

Una revolución a pequeña escala está ocurriendo silenciosamente en las cajas de los supermercados y tiendas de China. Gracias a ella, los hábitos de pago de los consumidores están cambiando, de manera que en un futuro cercano, la billetera tradicional, cuyo origen cultural se remonta a la antigüedad, será marginada permanentemente.

Desde hace varios años han aumentado los servicios de pago en línea con teléfonos móviles en el país. Todo se debe a Alibaba y Tencent, dos gigantes de la industria de Internet, que con Alipay y WeChat Pay, respectivamente, se han convertido en los líderes del servicio de pago digital.

AliPay, un servicio que Alibaba estableció originalmente para procesar los pagos de sus portales de venta en línea en Taobao y T-Mall, empezó a funcionar en 2004. Hasta hoy sigue siendo el sistema de pago en línea más utilizado del país. También es el sistema de pago del portal social más popular de China, el WeChat. En 2013, dos años después de su nacimiento, el operador de esta aplicación estableció la función de pago en línea. Desde entonces la cuota de mercado de WeChat Pay se ha ampliado cada vez más, ya que la cartera digital se integra directamente en la misma. Los dos gigantes de Internet compiten por la supremacía en la billetera digital de los chinos.

¿Por qué los chinos prefieren la factura digital? Si la gente sale sin billetera, ¿cuán lejos se puede llegar? Vamos a probarlo.

Sin dinero efectivo ni tarjetas

Era una mañana como cualquier otra de mi vida en Beijing. De nuevo estaba por llegar tarde a la oficina. Agarré el celular y las llaves, y salí. Me sentí un poco insegura porque dejé la billetera, a pesar de que ya había instalado en mi teléfono inteligente la aplicación de WeChat con una cuenta virtual que tenía unos yuanes que yo había abonado con mi cuenta del Banco de China. ¿Cómo sería un día en Beijing sin dinero en efectivo y sin tarjetas bancarias?

Un día con el monedero virtual

El reloj no se detuvo. Saqué la primera de las bicicletas compartidas que encontré (una moda en las principales ciudades de China). Para montarla usé por primera vez en el día mi billetera virtual. Escaneé el código QR en la bicicleta, introduje la contraseña y se abrió el candado. Al final, la cuota fue cobrada automáticamente desde mi cuenta de WeChat Pay.

Pero, ¿también podría pagar el desayuno con mi billetera virtual? Con esta duda me acerqué a un puesto que vendía empanadas. Antes de llegar vi un código de barras 2D impreso en una hoja A4 en un sobre transparente, colgado al lado de las cestas de bambú al vapor. Mientras el empleado me servía las empanadas en una bolsa plástica, escaneé el código y le transferí el dinero. ¡Qué rico! Incluso sin dinero en efectivo no pasaba hambre.

Según una encuesta realizada por la Asociación China para la Calidad en mayo de 2016, el 62,7 % de los chinos han usado alguna vez uno de los dos más populares servicios de pago en línea, Alipay o WeChat Pay. En comparación con una encuesta similar realizada en 2015 por TSYS, una compañía de tarjetas de crédito de Estados Unidos, solo un 1 % de los encuestados estadounidenses dijo que había recurrido a PayPal, el servicio principal de pago en línea de ese país. PayPal también se usa en las tiendas. En los países occidentales, la tarjeta de crédito sigue siendo la principal vía de pago en casa o mientras viajan. En la mayor parte de las tiendas, las transacciones se hacen con dinero en efectivo o con tarjetas de crédito.

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