La diana hacia la que se desliza China

Juegos y Deportes 2017-05-27 11:12:45 China Hoy

Por ANDRÉS LÓPEZ RODRÍGUEZ

Pocas disciplinas deportivas hay más desconocidas e incomprendidas que el curling, esa competición invernal con la que todos nos hemos cruzado alguna vez en televisión y en la que un miembro de un equipo de cuatro jugadores desliza una piedra barrigona y pulida de 20 kilos a lo largo de una pista de hielo, con dirección a una diana, mientras dos de sus compañeros barren el hielo para rectificar mínimamente su trayectoria.

Tampoco goza el curling de especial popularidad en China, pese a que su equipo femenino ganó en 2009 el Mundial celebrado en Corea del Sur o la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010. Sin embargo, Beijing organizó en 2014 el Mundial Masculino, en lo que fue considerado su primer test de cara a los Juegos Olímpicos de Invierno 2022, y hace nada, entre los pasados 18 y 26 de marzo, la capital china volvió a ejercer de anfitriona, en este caso del 39º Mundial Femenino de Curling. Y el resultado de esa competición fue tan esperanzador como decepcionante, si es que eso es posible.

La diana hacia la que se desliza China

Una organización perfecta

Si fue esperanzador es porque, en contra de lo que podría haberse predicho, las gradas del Capital Gymnasium, uno de los recintos deportivos más antiguos de la capital china y donde se celebró el torneo, no estaban medio vacías. Cierto que la organización invitó a miles de estudiantes, muchos de los cuales no sabían hasta prácticamente ayer qué es el curling, pero el objetivo de su presencia no era solo poblar el graderío. El objetivo último era despertar interés por esta disciplina deportiva en unos jóvenes que tal vez se conviertan en apasionados espectadores olímpicos dentro de tan solo un lustro. No en vano, la organización regaló hasta 64.000 localidades a estos muchachos para que presenciaran los partidos.

“Estoy muy feliz de que haya venido tanta gente joven al campeonato, ellos son el futuro del curling”, dijo a la agencia Xinhua la escocesa Kate Caithness, presidenta de la Federación Internacional de Curling desde 2010. Tan apasionada se mostró la juventud china con la competición que se llegó a temer que semejante algarabía en torno al juego acabaría por desconcentrar a las deportistas.

“No tiene ningún tipo de influencia en la comunicación de las jugadoras”, dijo a pie de pista el entrenador de China, el canadiense Marcel Rocque. “Para ser honestos, es la primera vez que esto sucede en China. Tener gente, emoción y ruido es maravilloso”, añadió.

Caithness no dudó en calificar de “primera clase” la organización del evento, el cual ganará sin duda espectacularidad en Beijing 2022, cuando el torneo olímpico se dipute en el Cubo de Agua, la deslumbrante piscina construida para los JJ. OO. de Beijing 2008 y que será reconvertida temporalmente para acoger este deporte de invierno.

“Todos hablamos del legado de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos y este es un gran legado”, dijo Caithness tras visitar el Cubo de Agua. “Es un edificio icónico de Beijing y ha sido usado para muchos eventos. Ser capaces de utilizar el mismo edificio y transformarlo en una sede de deportes de invierno debe ser la primera vez que sucede en la historia. De una piscina a una pista de curling. Es emocionante”, señaló.

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