Bádminton, un legado milenario en China

Juegos y Deportes 2017-03-27 17:24:01 China Hoy

Por MATEO HERRERA

Uno de los momentos más conmovedores en el deporte competitivo chino ocurrió recientemente durante las Olimpiadas de Río, en agosto del año pasado. Cuando el jugador chino Chen Long completó la final individual de bádminton contra el malayo Lee Chong Wei, se tiró al piso en lágrimas, se quitó la camisa y luego se la lanzó a un público extasiado por el espectáculo que acababa de presenciar. A sus 27 años, ¡Chen había obtenido su primer oro olímpico!

2 de febrero de 2017. Chen Long en la final de la Superliga China de Bádminton 2016-2017.

2 de febrero de 2017. Chen Long en la final de la Superliga China de Bádminton 2016-2017.

Los jugadores de bádminton chinos regresaron a casa con dos medallas de oro y una de bronce durante la pasada edición de los Juegos Olímpicos (el otro oro lo ganaron Fu Haifeng y Zhang Nan en la categoría de dobles masculina). Sin embargo, fue el peor resultado que el país ha tenido desde que comenzó el milenio.

19 de de agosto de 2016. Zhang Nan (der.) y Fu Haifeng (izq.), ganadores de la medalla de oro en la categoría de dobles masculina de bádminton de los Juegos Olímpicos Río 2016.

19 de de agosto de 2016. Zhang Nan (der.) y Fu Haifeng (izq.), ganadores de la medalla de oro en la categoría de dobles masculina de bádminton de los Juegos Olímpicos Río 2016.

A pesar del mal desempeño en Río, en las últimas décadas China ha demostrado ser una potencia inigualable en bádminton, y actualmente ocupa el primer puesto en el ranking mundial. Además de las 41 medallas obtenidas en los Juegos Olímpicos, incluidas 18 de oro, el dominio chino se puede comprobar con sus ocho Copas Sudirman, sus cuatro Copas Thomas consecutivas desde 2004 o sus cuatro títulos en la última edición del Abierto de Francia.

Un deporte milenario

Cuando se habla de los orígenes del bádminton hay dos teorías principales. Una de ellas remonta los orígenes a China y Grecia, donde hace más de 2000 años las civilizaciones antiguas jugaban con una pelota incrustada con plumas, conocida como “gallito”. En vez de utilizar una raqueta, el “gallito” era pateado entre los jugadores sin dejarlo caer. En China se juega una versión moderna conocida como jianzi.

La historia más aceptada, sin embargo, cuenta que el juego se desarrolló -con una malla- en la ciudad india de Poona, estado de Maharashtra, y que en 1873 oficiales del ejército británico lo llevaron a Gran Bretaña, donde pronto se popularizó entre las clases altas. Allí, el duque de Beaufort se interesó en la actividad, y puesto que se practicaba con regularidad en Badminton House, su finca campestre, este fue el nombre que hasta hoy continúa asociado con el juego.

La Federación Internacional de Bádminton data de 1934, y tiene su sede en Kuala Lumpur (Malasia). Por su parte, la Asociación China de Bádminton fue fundada en Wuhan el 11 de septiembre de 1958. A pesar de que este deporte ya era muy conocido para mediados del siglo XX, fue solo hasta las Olimpiadas de 1992, en Barcelona, que fue incluido en las competiciones.

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