La explosión del deporte extremo en China

Juegos y Deportes 2016-10-31 11:18:56 China Hoy

Por RAMÓN MARTÍNEZ

Que China y los gustos y costumbres de su población han cambiado radicalmente en tan solo un par de décadas no es ningún secreto. Es algo que percibe a simple vista cualquiera que haya visitado el país con tan solo una década de diferencia. Se nota en la forma de vestir de la gente, en cómo se alimenta y hasta en cómo se divierte. Por supuesto, tampoco su modo de practicar deporte ha sorteado esta ola de transformación social. Y, si hace no tanto, lo que se conoce como deportes de riesgo o deportes extremos eran cosa de unos cuantos occidentales dementes, cubiertos por bien pagados seguros de vida, hoy también los chinos, sobre todo los jóvenes, se han apuntado a la moda planetaria de jugarse el pellejo en la búsqueda de sus propios límites.

Un informe publicado en agosto de 2015 por la multinacional Mintel, empresa dedicada a realizar estudios de mercado para conocer las prioridades y necesidades de los consumidores, concluyó que el 28 % de la población urbana china había salido de viaje al extranjero el año anterior, y que el 16 % de esa misma población lo hizo esperando disfrutar en sus viajes de un subidón de adrenalina practicando deportes extremos.

¿Qué son los deportes extremos?

Surf.

Surf.

En realidad, muchas de las actividades turísticas que se llevan a cabo en espacios y ambientes perfectamente controlados no pueden, según los expertos, ser calificadas de deportes extremos. Es cierto que si un turista se lanza en caída libre desde un puente atado por los pies posiblemente considere extrema su hazaña. Pero, en realidad, las probabilidades de que se rompa la crisma son muy pocas.

Se consideran deportes extremos a aquellos que, por lo general, se practican al aire libre, muchas veces en comunión con la naturaleza y en condiciones exigentes, que requieren de un alto grado de destreza técnica y de una muy afinada preparación, tanto física como mental, que minimice los riesgos.

Y así, la lista de este tipo de deportes es larga: paracaidismo, escalada en roca, surf, parapente, rafting, maratón, motocross, buceo deportivo, ciclismo de montaña, esquí, snowboard, BMX, ala delta, kite surf, moto náutica, esquí acuático, windsurf, etcétera. Y lo verdaderamente notable es que, actualmente, todos o casi todos ellos se pueden practicar en China, donde este tipo de actividades deportivas han vivido una auténtica explosión desde mediados de la década de 1990.

Ciclismo de montaña.

Ciclismo de montaña.

Durante largo tiempo, muchas de estas disciplinas pertenecieron a un pequeño mundo contracultural que encontró acomodo en unos pocos países, con EE. UU. y Australia a la cabeza. “En EE. UU. los deportes vienen primero y luego se desarrolla la industria alrededor”, dijo ya en 2007 Cathey Curtis, al frente de la firma Quiksilver en el país asiático. “Aquí sucede al revés. Las compañías, los propietarios y el Gobierno trabajan primero y el deporte viene con el tiempo”.

Efectivamente, en 2007, Shanghai acogió la primera competición de deportes extremos celebrada en China: los Juegos X Kia de Asia 2007, la cual atrajo a una multitud de espectadores pese a que hace apenas una década disciplinas deportivas como el BMX freestyle, el patinaje en línea, el skateboard estilo libre o la escalada deportiva eran casi tan desconocidas en el país asiático como los 200 mejores deportistas del mundo, en estos campos, reunidos por la organización.

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