Baloncesto made in China

Juegos y Deportes 2016-06-12 15:43:25 China Hoy

Por RAMÓN MARTÍNEZ

Durante el pasado mes de marzo se repitió la misma escena en dos puntos de China separados por más de mil kilómetros: Liaoning y Sichuan, dos provincias cuyos equipos de baloncesto, los Sichuan Blue Whales y los Liaoning Flying Leopards, se clasificaron para disputar la serie final por el título de la liga de baloncesto local, la CBA. Miles de aficionados hicieron cola durante horas frente a las taquillas de los pabellones en ambas provincias para conseguir una entrada, algunas de las cuales se vendían por casi 400 dólares. Hubo quien se llevó hasta sillas y mesas para jugar a las cartas durante las casi veinte horas de espera hasta que la taquilla abrió. Ningún aficionado al baloncesto se quería perder uno de los acontecimientos deportivos del año: la eliminatoria final al mejor de siete partidos, que acabó ganando Sichuan tras perder el primer encuentro a domicilio e imponerse en los cuatro siguientes, los tres últimos jugados ante su gente.

Con la temporada que acaba de terminar, la liga china ha cumplido dos décadas, durante las que ha conseguido lo que parecía imposible: convertir un torneo insulso y mediocre en un espectáculo vibrante, profesional y cargado de emoción. Para conseguirlo, y tal como sucede en China para muchas otras cosas, los responsables de la CBA se fijaron en Estados Unidos, una nación que ha hecho del show business una de sus señas de identidad.

Salvando las distancias, lo que ha hecho la CBA ha sido clonar la mejor y más espectacular liga del planeta: la NBA. En China, al igual que en EE.UU., los partidos duran 48 minutos, divididos en cuatro cuartos de doce. Como allí, las cheerleaders amenizan los descansos, los partidos se disputan con música, los periodistas acceden a los vestuarios y las instalaciones deportivas, aunque de menor capacidad, son igual de modernas y espectaculares.

Sobre el parqué, que al final es lo que cuenta, tal y como sucede en la NBA, impera el ataque sobre la defensa, lo que se traduce en un baloncesto de transiciones trepidantes, de lanzamientos rápidos y de marcadores que se van frecuentemente por encima de los cien puntos. En 2014, los Sturgeons de Fujian y los Golden Bulls de Zhejiang disputaron el partido más largo de la historia de la CBA, que terminó con un resultado de 178-177 después de cinco prórrogas. Son partidos así los que hacen afición.

Tal es la pasión que, desde hace unos años, las audiencias que genera la fase final, retransmitida en directo por el canal de deportes de la televisión estatal CCTV, superan con facilidad los 300 millones de espectadores, prácticamente la población de EE.UU. Se trata de unas cifras tan espectaculares como envidiables que, lógicamente, se traducen en potentes patrocinios que redundan en mayores presupuestos de los clubes y, por supuesto, en rutilantes fichajes, algunos de ellos impensables no hace tanto.

Actualmente, por ejemplo, en los Shandong Golden Stars juega Michael Beasley, elegido en 2008 por Miami Heat como número dos en el draft de la NBA y premiado este año como mejor jugador extranjero (MVP) del campeonato chino tras haber promediado 31 puntos y 13 rebotes por partido. En los Beijing Ducks milita Stephon Marbury, que lleva seis temporadas en la CBA tras haber disputado dos All Star en la NBA, donde jugó sucesivamente con los Timberwolves, los Nets, los Suns, los Knicks y los Celtics antes de poner rumbo a China. Otros ex NBA, como Gilbert Arenas, Bobby Brown, Eddy Curry y un largo etcétera de hasta cuarenta jugadores militan o militaron en la liga china, contribuyendo a elevar el nivel del torneo y el espectáculo.

La influencia de Yao Ming

Yao Ming durante un partido de la NBA.

Yao Ming durante un partido de la NBA.

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