Skateboarding, entre un deporte y un estilo de vida

Juegos y Deportes 2016-05-06 19:32:12 China Hoy

Por RAMÓN MARTÍNEZ

LA Gran Muralla ha sido escogida como escenario de fondo en multitud de acontecimientos: desde rodajes de películas, series y documentales hasta sesiones de fotos para parejas de recién casados. Sin embargo, nunca hasta el 11 de julio de 2005 había sido protagonista involuntaria de una maniobra tan espectacular como la que culminó Danny Way, un popular skater estadounidense, apodado Daredevil, al que mucho tiempo atrás se le había metido entre las cejas saltar por encima de la Gran Muralla a lomos de su monopatín.

Y lo consiguió. Con permiso de las autoridades chinas, que asistieron ese día junto a millares de personas a aquel acontecimiento histórico, Danny Way instaló una rampa gigante en el Paso Juyong para precipitarse a una velocidad de unos 80 kilómetros por hora sobre una pequeña tabla con ruedas y sortear de un salto de casi veinte metros la Gran Muralla. Y lo hizo no una, sino hasta cuatro veces y después de haberse lesionado en un tobillo en el fallido primer intento. La popularidad del skateboarding en China, como no podía ser de otro modo, se disparó.

Skateboarding, entre un deporte y un estilo de vida

Un Skater practica su monopatín. Dong Ning

Sin embargo, el skateboarding en China es todavía muy joven y el mercado todavía muy pequeño. El skateboarding se desarrolla muy despacio”, matiza Andrew Guan, responsable del popular portal especializado www.kickerclub.com y una de las personas que más sabe de este deporte en el país asiático.

La mayoría de las fuentes consultadas por China Hoy sitúan el nacimiento del skate en China hace este mes de abril exactamente treinta años, cuando un japonés apareció en 1986 en la Universidad de los Deportes de Beijing, en el distrito de Haidian, encaramado sobre un monopatín. Muchos estudiantes chinos quedaron fascinados con aquella tabla con ruedas, y el japonés se ofreció a enseñarles unos cuantos trucos. Pero, ¿fue ese el primer skate que se vio en China?

“Has dado con la persona correcta”, dice Guan, “porque estoy haciendo un documental en el que llevo años involucrado y para el que he entrevistado a mucha gente, pero por ahora, lo que sé es que la primera persona que hizo skate en China lo hizo a mediados de la década 1970. Conocí a un tipo llamado Johnny Kap, que es de Hawai y uno de los primeros skaters profesionales. Vivía en Beijing y hace más de diez años me enseñó una foto en la que se ve a un chico blanco sobre un skate en la Plaza de Tian'anmen. En la foto todos los chinos que aparecían llevaban la misma ropa que el Gran Timonel. Really cool”, exclama Guan, que utiliza frecuente esa expresión inglesa.

Una cuestión cultural

Aunque actualmente no es difícil tropezar con jóvenes y no tan jóvenes por las grandes ciudades chinas sobre sus tablas de skate, o aprovechando escaleras y barandillas del paisaje urbano para hacer cabriolas y trucos, la popularidad de este deporte no es comparable, por ejemplo, a la que tiene en otros países, fundamentalmente los Estados Unidos.

“Creo que hay varias razones, pero la principal es cultural”, razona Guan. “Las culturas occidental y oriental son muy diferentes, especialmente en China, con la política del hijo único. Cada familia tiene un solo hijo y no quieren que sufran daños porque temen que el skate sea peligroso. Pero incluso sin la política del hijo único, aquí no se anima a los chavales a que prueben nuevas cosas. Es mejor observar y hacer lo mismo que hacen los demás, no ser único”, explica Guan. “La cultura es diferente, por ejemplo, el rock and roll en China es minoritario, pero en Occidente es cultura de masas. Una estrella del rock en Occidente es muy popular, pero en China siempre será algo casi clandestino, y creo que con el skate pasa algo muy parecido. Tenemos un problema cultural, y llevará tiempo”.

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