Cometas: símbolo cultural de Weifang

Artesanías 2016-08-25 09:45:11 CRI Sha

A partir de 1984, cada segunda quincena de abril, se celebra en Weifang, provincia de Shandong, el Festival Internacional de Cometas. En 1988, Weifang era considerada la “Capital Internacional de las cometas y sede de la Federación Internacional de cometas.” El festival atrae cada año la participación de decenas de países y regiones del mundo.

El festival no sólo es una oportunidad para intercambiar las destrezas en la conducción de barriletes, sino que también es una buena ocasión para conocer la cultura folclórica que estos guardan. Durante el festival se celebran diversas actividades artísticas folclóricas y tradicionales.

Cometas: símbolo cultural de Weifang

En China remontar cometas es una actividad popular muy típica. Tiene una historia extensa. En algunas celebraciones populares, alzar barriletes es un pasatiempo muy importante.

En cuanto al origen de esta actividad, hay tres versiones. Una dice que, hace más de 2.000 años, Gong Shuban y Mo Zi inventaron un artefacto volador: “el milano de madera”. En algunos registros históricos consta que algunas cometas fueron creadas copiando las formas de un tipo de pájaro, por eso algunos sostienen que este artilugio fue, en realidad, el milano de madera.

La segunda version afirma que la evolución del pendón dió origen al papalote. En la tumba de Mawangdui, en la provincia de Hubei, ha sido desenterrado un ataúd cubierto por un pendón. Más tarde, la gente hizo una cometa tomando el mismo como modelo. Esta, controlada por la gente, se elevó muy alto.

Según la tercera versión, el barrilete apareció antes de que fueran inventados el papel y la tela. De haber sido así, ¿con qué materiales se pudo haber elaborado? Con hojas y fibras vegetales. En la actualidad, existen aún este tipo de volantines en las islas de Hainan y Taiwán.

No podemos decir exactamente en qué año apareció la cometa, pero, según la opinión generalizada, se empezaron a confeccionar cometas durante la dinastía Han. Los registros históricos relatan que durante la guerra librada entre los reinos Chu y Han, las tropas de Chu fueron cercadas en el distrito de Gaixia por los soldados del reino Han. El general Han Xin del reino Han mandó confeccionar un gigantesco barrilete que de noche fue elevado sobre el campamento de los Chu, llevando a bordo a Zhang Liang, quien tocó con flauta melodías sentimentales de los Chu. Estas provocaron nostalgia y tristeza entre las tropas adversarias, que vacilaron a la hora del combate y fueron derrotadas.

Conforme a esta leyenda, hace ya más de dos mil años la cometa fue usada en la guerra. Hoy en día, en el Museo Smithsoniano de Washington, EEUU, el mayor museo de navegación cósmica del mundo, se lee este comentario: “Las primeras aeronaves de la humanidad fueron la cometa y los cohetes chinos”. El famoso erudito inglés, el doctor Joseph Needham, dijo: “La cometa es una importante creación de la nación china, y la transmitió a Europa.”

Esta creación tiene una gran significación. Los pájaros y los insectos vuelan moviendo sus alas. La cometa no lleva motor. Vuela en el cielo impulsada por el viento y guiada por una cuerda larga. El papalote creado por China tiene alas fijas, se remonta con la fuerza generada al tirar de un hilo muy largo y la energía de alza producida por sus alas. Los aviones de hoy día vuelan precisamente siguiendo el estilo de vuelo de este ingenio.

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