Puntos de la cultura alimentaria de China

Cocina 2017-05-26 15:33:52

Los que acaban de llegar a China se extrañan mucho cuando ven que los chinos se saludan haciendo la pregunta “¿ya comiste?”.

Puntos de la cultura alimentaria de China

En realidad, en la cultura china, la comida ocupa un lugar especial. Tanto en la administración del país como en los contactos entre personas, todos los asuntos se relacionan estrechamente con la comida. Incluso se considera, de manera exagerada, que, en China, comer es casi como una religión y está en la médula de su cultura.

Comer es el asunto más importante

Para conocer la cultura alimentaria china hace falta buscar su origen en la tradición y la historia. En la antigüedad china, se persistía en el concepto de que para el pueblo la comida es tan importante como el cielo. “El cielo”, para los chinos, hace referencia a lo Alto y Sublime, y es la esencia de la filosofía y la política tradicionales. Según el confucianismo, de la alimentación del pueblo dependía la estabilidad del país. La política de benevolencia de Mencio permitía que la gente se vistiera y se alimentara lo suficiente, e incluso la sociedad Datong, soñada por los confucianos, tenía como ideal que “todo el mundo tenga con qué mantenerse”.

En la historia, China siempre ha sido un país agrícola donde escasean alimentos debido a la falta de tierras cultivables, los frecuentes desastres naturales y las guerras. Por lo tanto, para el pueblo, comer es el primer asunto de la vida diaria. La escasez de alimentos se prolongó hasta finales de la década de 1970 cuando se emprendió la política de reforma y abertura, lo que permitió a los chinos alimentarse lo suficiente.

Debido a la importancia de “comer”, esta palabra se emplea mucho en los dichos populares. También es una forma de expresión importante para los chinos tanto en los festivales, como en las reuniones de familiares o amigos, e incluso en otras ocasiones como las bodas, funerales, bienvenidas o despedidas. En cualquier caso de encuentro se hace una “comida”. Tanto así que decir “he comido con fulano de tal” se ha convertido en un honor que uno puede ostentar.

La comida más importante del año es la cena familiar en la víspera de la Fiesta de la Primavera, Año Nuevo chino. En esta ocasión, los familiares, aunque vivan en distintos lugares, tienen que regresar a casa para compartir esta cena. En la antigüedad, incluso los presos eran liberados temporalmente ese día para que pudieran reunirse con sus familiares. Es un buen ejemplo que demuestra la gran importancia de esta comida al finalizar el año.

Bebidas alcohólicas y platos

En la comida occidental, primero se sirve el pan, la sopa o los aperitivos, luego los platos fuertes y, al final, el dulce. En la comida china, lo que se sirve primero son los platos fríos, luego los platos calientes de carnes y verduras y, más tarde, cuando se termine de tomar licor, se sirve el plato principal que suele ser hecho con cereales.

En la comida china se ofrecen mutuamente brindis con licor para crear un ambiente animado y alegre, y para eso se toma mucho. Esta costumbre ha venido cambiando poco a poco, por lo menos en algunas ciudades grandes y medianas, y en algunas ocasiones importantes ya no se dan muchos brindis, y en lugar de tomar licor, se toman bebidas con menos grados de alcohol tales como el vino, la cerveza o el té. Sin embargo, en algunas ciudades pequeñas, zonas rurales y habitadas por grupos étnicos, la costumbre de tomar licor fuerte con muchos brindis obligatorios aún se mantiene.

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