Su majestad, la cocina española

Cocina 2016-06-28 16:09:16 China Hoy

Por MICHAEL ZÁRATE

Alejandro Sánchez, propietario del restaurante “Niajo”.

Alejandro Sánchez, propietario del restaurante “Niajo”.

En el barrio de Sanlitun, en Beijing, hay un edificio de estilo mediterráneo al que todos conocen como el Nali Patio, un complejo de restaurantes y tiendas que nos permiten transportarnos con la mente (y el estómago) hacia Occidente. Uno de esos lugares es Niajo, un restaurante que más parece una embajada, pues desde que uno ingresa siente que está en territorio español. Y su embajador es Alejandro Sánchez, un valenciano que acaba de cumplir 11 años de residencia en China. Este es el menú de su vida. Buen provecho.

La primera vez que Sánchez pisó China fue en 1999. Estaba inmerso en un mundo totalmente alejado de la gastronomía: era el exitoso consultor de una gran empresa financiera aseguradora de España. Vestía saco y corbata, pero su mente siempre cocinó la idea del restaurante propio. Diversas generaciones de su familia paterna se habían dedicado a la hotelería, mientras que con su madre hizo su primera paella a los 10 años. Solo era cuestión de tiempo para que Alejandro decidiera agarrar la sartén por el mango y darle un giro a su vida.

“Mi pasión era la cocina. Siempre que iba por la calle y me paraba frente a un escaparate, era porque había un libro de cocina y no por una chica en bikini, aunque esto último también me gusta”, bromea Sánchez. “Tenía 45 años, ganaba mucho dinero en el sector financiero, pero la vida me dijo que ya era el momento de cambiar. Quería abrir un restaurante antes de morirme y la verdad es que quisiera morirme cocinando”.

En 2004 estuvo en Melbourne, Australia, donde evaluó la idea de abrir su ansiado restaurante, pero las conversaciones con el socio de entonces no llegaron a buen puerto. Fue así como en 2005 volvió a Beijing, donde ya había hecho algunas amistades, quienes le recomendaron que no cometiera el gravísimo error de abrir un restaurante “así a las bravas” sin conocer de forma directa el mercado. Él tenía primero que vivir en Beijing. “Los españoles que llevaban aquí 15 o 20 años me dijeron que me tomara al menos 6 meses para observar el mercado, para definir el concepto del restaurante y la location, que aquí es importantísima así seas un chef Michelin. Aquí ha llegado Ferran Adrià y como un ángel ha pasado, no se ha enterado ni Dios”.

Cauto como en los negocios, Alejandro Sánchez se tomó no solo un tiempo, sino que decidió recorrer la costa este de China, desde Tianjin hasta Guangzhou, buscando la mejor ciudad para el sueño del restaurante propio. Shanghai lo llegó a entusiasmar por su apertura a todo lo extranjero, pero al final se decantó por Beijing. ¿Por qué? “No hubo un porqué. En China hay una frase que dice: 为什么? 没有为什么 (¿Por qué? No hay un porqué). Fue una decisión personal y la verdad es que me apeteció quedarme en Beijing”, asegura Alejandro.

Alejandro es Niajo

Algunos de los premios obtenidos por “Niajo”.

Algunos de los premios obtenidos por “Niajo”.

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