Cómo se daba la bienvenida a los jóvenes a la edad adulta en la antigua China

Costumbres 2017-07-31 14:55:58 CRI

Cómo se daba la bienvenida a los jóvenes a la edad adulta en la antigua China

El Día Nacional de la Juventud, fiesta establecida por el gobierno chino en diciembre de 1949, se celebra cada año el 4 de mayo. Sin embargo, la definición de la juventud varía de nación a nación. En China, por ejemplo, la edad adulta para hombres y mujeres comienza a los 18 años.

Para el momento en que los chinos alcanzan los 18 años, muchos se han graduado de la escuela secundaria y se están preparando para ingresar a la universidad. Por lo tanto, el cumpleaños número 18 de una persona es una celebración de bienvenida a la edad adulta y de la vida universitaria que se avecina.

Pero este hito de los 18 años no fue siempre así. Los antepasados chinos se convertían en adultos en diferentes edades y etapas.

Los varones en la China antigua se convertían oficialmente en adultos a los 20 años y las mujeres a los 15 años. Y se llevaban a cabo grandes ceremonias para marcar este "paso a la edad adulta", con algunas ceremonias de más de 200 años de historia.

El Li Ji, o Libro de los Ritos, una colección de textos que describen las normas sociales, la administración y los ritos ceremoniales de la dinastía Zhou (c.11 siglo-256 aC). En él se establece que debía haber ceremonias que señalaran la entrada de los jóvenes en la edad adulta, su derecho para casarse y su deber de compartir las responsabilidades familiares. Sólo después de la ceremonia, los jóvenes podían ser llamados "adultos".

Para las mujeres, la ceremonia se llamaba ji li, o ceremonia de fijación de cabello. En la antigüedad, sólo las niñas de familias nobles podían celebrar esta ceremonia. A menudo la ceremonia se llevaba a cabo cuando una chica cumplía 15 años, pero en ocasiones, este evento se posponía hasta el día de su boda.

Cómo se daba la bienvenida a los jóvenes a la edad adulta en la antigua China

El carácter "ji" se refiere a una especie de alfiler para el pelo hecho de bambú. Antes de la ceremonia, la chica peinaba su cabello en un chongo en la parte superior de su cabeza. Durante el rito, la maestra de la ceremonia ponía un pasador en el chongo de la chica, que indicaba que ahora era una adulta. La maestra era a menudo una mujer casada, altamente respetada y emparentada con la muchacha.

Estas mujeres nobles también necesitaban aprender a ser buenas esposas después de la ceremonia. El aprendizaje incluía la manera apropiada de hablar y de vestirse, y también de costura.

En comparación con la ceremonia simple para las mujeres, los ritos, guan li para los hombres eran más complejos.

Antes del rito, la familia de un niño a menudo elegía un día de suerte e invitaba a mucha gente. Los padres del chico, un maestro de la ceremonia, y un asistente acudían al evento. El muchacho tomaba un baño, se arreglaba el pelo y luego esperaba en una habitación.

Al principio de la ceremonia, el padre del muchacho daba un breve discurso primero y el muchacho salía para encontrar a los invitados. Entonces el maestro se lavaba las manos y ponía un “futou”, una especie de gorro llevado por antiguos hombres chinos, en la cabeza del niño. Entonces el muchacho volvía a la habitación para ponerse otro traje que coincidiera con el color del futou que llevaba en la cabeza. Después salía y el maestro le daba un sombrero. El chico volvía a la habitación y se cambiaba de atuendo, a uno de color oscuro para que los hombres adultos coincidieran con el sombrero. Después de dar un saludo a todos los invitados, el chico se convertía oficialmente en un "hombre".

Como componente clave de los ritos confucianos, ambas ceremonias formaban parte los "cuatro ritos" junto con las ceremonias de matrimonio, los ritos de duelo y los rituales de sacrificio.

(Fei)

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